Домой Библиотека Охота на вальдшнепа

Охота на вальдшнепа

724
0
ПОДЕЛИТЬСЯ

titul
Статьи и книги
Носатый профессор Дмитрий Карманов
Вальдшнеп на грязи Вячеслав Ососков
Вальдшнепиные высыпки в средней полосе России Сергей Блохинов
Тяга вальдшнепа Вячеслав Ососков

Конец апреля. Местами еще лежит побуревший снег. С журчанием бегут ручейки и несут к рекам свои вешние воды. Ласково, по-весеннему греет солнце, чист и прозрачен наполненный особенным нежным ароматом воздух. Природа пробуждается от сна.
В лесу тихо и прохладно. На земле — почерневшие под снегом прошлогодние листья. Еще раздетыми стоят молодые стройные березки, но какой-то едва уловимый, легкий розоватый оттенок их ветвей говорит о пробуждающейся жизни. Скоро-скоро зазеленеют гибкие березки и преобразится, заиграет яркими красками распустившихся деревьев лес.
Вечереет. Солнце медленно клонится к западу. Все громче поют лесные птицы. С вершины косматой елки разносятся вокруг трели и щелканье певчего дрозда. Ему вторит своей звонкой песенкой зяблик на березке, где-то внизу настойчиво повторяет свою несложную мелодию овсянка. Лесной концерт ширится и разрастается.
На землю ложатся причудливые тени. Солнце скрылось за горизонтом. Вдалеке, в глухом овраге, заросшем ельником, гнусаво закричал заяц, призывая подругу. На порубке сначала робко, потом все смелее и азартнее забормотал и зачуфыкал тетерев. На старом моховом болоте, музыкально курлыкая, перекликаются журавли. А певчие птицы заливаются все громче и задорнее, как будто прощаясь с уходящим днем, провожая утонувшее за лесом солнце.
Но вот в лесной концерт вплетаются новые звуки, такие знакомые и волнующие, от которых руки невольно крепче сжимают ружье, а мускулы напрягаются до предела. «Квог, квог, квоог»,— хрипловато-скрипуче доносится со стороны, и сейчас же резкое «цси» как бы подводит черту под первыми звуками. Звуки все ближе и отчетливее. «Квог, квог, цси»,— доносится из-за соседней березки, и на лесную поляну вылетает он, лесной красавец, которого с таким нетерпением ждешь, притаившись за пушистой елкой. Низко опустив голову с длинным клювом, вяло работая широкими крыльями, взъерошив перья, медленно, как бы плывя по воздуху, над верхушками деревьев тянет вальдшнеп.
Гулко раскатывается по лесу выстрел. Комком падает вниз лесной кулик и звучно ударяется о влажную землю, покрытую, точно спресованными, осенними листьями. А вот и с другой стороны приближаются к поляне отчетливые звуки «квог, квоог, цси». Это идет второй вальдшнеп… Кому из охотников не знакома эта волнующая картина весенней тяги вальдшнепа? Сколько охотников в длинные зимние вечера с нетерпением ждут прилета этой замечательной птицы и открытия сезона весенней охоты!
А поздней осенью, когда лес встречает вас золотистыми березками и багряно-красными осинами, как приятно бывает найти на его опушке или в овраге высыпку долгоносых и, посылая вперед своего четвероногого помощника, стрелять на вскидку вырвавшегося из куста, с характерным хлопаньем крыльев, и моментально скрывающегося за деревом осеннего вальдшнепа.
Охота на вальдшнепа — одна из самых интересных и увлекательных спортивных охот с ружьем.
Особенность этой охоты — ее доступность любому охотнику. Лесной кулик гнездится почти на всей территории СССР, а потому он и стал среди охотников одной из наиболее популярных птиц. Спортивный характер, который носит охота на вальдшнепа, привлекает к ней и городских, и сельских охотников. С увлечением охотятся за лесным куликом молодые, начинающие охотники. Но и старик, имеющий за плечами десятки лет охоты по перу, никогда не пропустит погожего весеннего вечера, чтобы не постоять на тяге и не пострелять тяну: щих над лесом вальдшнепов.
А глубокой осенью, когда тетерев и глухарь перестают выдерживать стойку легавой собаки и когда, казалось бы, можно отправлять на отдых до следующего года своего четвероногого помощника, осенние высыпки пролетных вальдшнепов позволяют нам вновь, вплоть до первого снега, испытать всю прелесть охоты с подружейной собакой и взять из-под ее стойки несколько штук замечательных, разжиревших перед отлетом на юг лесных красавцев.
Вальдшнеп — лесная птица. И все основные виды охоты на вальдшнепа — весенняя тяга, охота с легавой собакой, охота на грязи и на воде, осенняя охота на вечерних перелетах на кормежку, осенняя тяга, а также охота на высыпках — проходят в наших замечательных лесах, с красотой которых вряд ли что может сравниться.
Это позволяет охотнику общаться с природой русского леса, познавать жизнь лесных обитателей — птиц и зверей; он приучается ценить своеобразную красоту оживающих весной деревьев, их пышный, летний наряд и тяжелые, яркие краски осеннего леса. В нем воспитывается чувство любви к родной природе, к необъятным лесным просторам нашей Родины.
Настоящая книга рассказывает об основных способах охоты на вальдшнепа. Она написана на основе тридцатилетнего опыта охоты за этой птицей в различных районах нашей страны. Автор ставил своей задачей познакомить начинающих охотников с жизнью и повадками лесного кулика, рассказать о способах охоты на него, о снаряжении и оружии охотника, о технике стрельбы и о собаках, используемых на охоте по вальдшнепу.
Если эта книга поможет начинающему охотнику освоить технику охоты на вальдшнепа и изучить жизнь этой популярной птицы, автор будет считать свою задачу выполненной.
Среди многочисленных куликов, населяющих нашу страну, вальдшнеп — единственный представитель лесной дичи. Охотнику хорошо знакома эта замечательная птица. Вальдшнеп (Scolopax rusticola Linnacus) относится к роду «Вальдшнеп», входящему в семейство «Бекасы», подотряд «Настоящие кулики», отряд «Кулики».
В различных районах СССР охотники по-разному называют вальдшнепа. Местами его зовут Березовый кулик или Боровой кулик, местами Ратай, Долгоносый виклюк (бывш. Олонецкая губ.), Ольшняк, Зорник, Вальшня, Курпист (Ленинградская обл.), Слука (Смоленская обл.), Шабашка, Хорпуша, Пахарь, Хуркун, Хурхун (Урал), Сломка, Слонка (Белоруссия), Слаква, Хаква (Украина), Кряхтун (Сибирь). Происхождение некоторых из этих названий связано с характерным звуком, издаваемым самцом-вальдшнепом на тяге, так называемым «хорканьем». Другие названия произошли от образа жизни вальдшнепа и от характера угодий, в которых он обычно обитает.
Интересны также некоторые названия вальдшнепа на языках народов нашей страны: так, например, татары называют вальдшнепа «Чульди», кавказские татары — «Гевеле», башкиры — «Хур-Пасык», черемисы — «Ви-теле», «Изи вителе» и «Вителе-игиже», вотяки — «Тилли-туит», остяки — «Кави».
Вальдшнеп — небольшая птица, достигающая длины от конца клюва до конца хвоста в 340—360 мм и размаха крыльев в 590—680 мм. Длина крыла вальдшнепа колеблется от 180 до 210 мм. Взрослая птица весит около 400 граммов.
В окраске вальдшнепа преобладают ржаво-бурые тона. Передняя часть головы у него серая; верхняя часть головы, затылок и зашеек окрашены попеременно четырьмя черно-бурыми и четырьмя ржаво-желтыми поперечными полосами. Остальная часть верхнего оперения испещрена ржавыми, ржаво-серыми, ржаво-желтыми, серо-бурыми и черными пятнами. Горло беловатое; нижняя часть оперения серо-желтоватая, в бурых волнистых полосах. Маховые и рулевые перья черно-бурые, с ржавыми пятнами. Очень большие, далеко отставленные назад к затылку глаз? — темно-бурые, почти черные; клюв и ноги серого рогового цвета.
Молодая птица немного темнее и рыжее старой. В зимнем наряде вальдшнеп также несколько темнее, чем в летнем.
Вальдшнеп перелетная птица. В СССР он гнездится почти повсеместно, доходя до 60—64° северной широты. Не встречается он лишь на Камчатке и крайне редок на Сахалине. В основном вальдшнепы зимуют за пределами нашей страны, но некоторая их часть остается зимой на Кавказе, на южном берегу Крыма и иногда в районе Алтая.
Пролет вальдшнепа с мест зимовки к местам летнего гнездования начинается со второй половины февраля. В это время пролетный вальдшнеп появляется в южном Закавказье. В начале марта пролет наблюдается в районе Тбилиси. В середине месяца появляются первые вальдшнепы в Крыму, в Молдавской ССР и наблюдается валовый (массовый) пролет в Южном Закавказье. Со второй половины марта лесные кулики пролетают в западных, северо-западных, южных и юго-восточных районах СССР, а также на Украине. В конце месяца первый вальдшнеп появляется в центрально-черноземной полосе и идет массовый пролет в юго-западных районах. В первых числах апреля пролет проходит в центрально-черноземной полосе, а в середине месяца — в районах средней полосы и заканчивается в юго-западных. Во второй половине апреля валовый пролет вальдшнепа идет в средней полосе и в юго-восточных районах. Прекращается пролет в Закавказье и в северо-западных районах страны. В мае пролет заканчивается повсеместно и вальдшнеп появляется в северных районах.
Появление пролетных вальдшнепов в местах гнездования обычно бывает неожиданным, потому что летят они ночью и наблюдать их во время перелета почти никому не удавалось. Однако охотники знают, когда следует ждать лесного кулика: появление первых птиц обычно совпадает с вскрытием рек, а валовый пролет — с первым кваканьем зеленой лягушки.
Как уже было сказано, вальдшнеп — птица лесная. Ведет он исключительно скрытный образ жизни, прячась днем в хорошо защищенных густым кустарником и молодыми деревьями так называемых «крепких» местах. С наступлением сумерок вальдшнеп оживляется и, перебегая с места на место, разыскивает корм. Главная пища лесного кулика — различные личинки, червяки, слизняки и насекомые, которых он успешно достает из влажной почвы с помощью длинного клюва, снабженного на конце крайне чувствительными нервными стволами. В поисках корма вальдшнеп погружает в грязь, во влажную землю или в коровий помет свой клюв, нащупывает там добычу, быстро извлекает и проглатывает ее. В то же время вальдшнеп на ходу переворачивает лежащие на земле пласты листьев, куски коры, веточки и схватывает находящихся под ними червяков и слизняков. Любит также вальдшнеп полакомиться молодыми корешками растений. Для этой цели он посещает озимые посевы, расположенные поблизости от лесных массивов.
Вскоре же после прилета вальдшнепа на места гнездования у него начинается брачный период. В это время вальдшнеп держится преимущественно в смешанных лесах, пересеченных просеками и дорогами, изобилующих лесными полянками, заросшими подлеском, кустарниками и отдельными высокими деревьями. Предпочитает он невысокий, граничащий с крупным лес.
Как только на лесных полянках под действием солнечных лучей образуются проталины, вальдшнеп-самец начинает токовать. Своеобразный ток лесного кулика происходит в воздухе; охотники называют его «тягой». С заходом солнца вальдшнеп-самец поднимается на крыло и летит, «тянет» над верхушками деревьев, разыскивая самку. Во время тяги вальдшнеп любит пролетать над лесными полянками и дорогами, над просеками, заросшими порубками, а также вдоль границы со старым лесом. В полете вальдшнеп издает своеобразный призывный крик, который можно выразить следующими слогами: квог, квоог, цси, причем первые звуки, хрипловатые и скрипучие, произносятся медленно, с какой-то торжественностью, а последний звук представляет собой резкий и отрывистый свист.
В тихую и пасмурную погоду тянущий вальдшнеп летит медленно, опустив клюв вниз и нахохлив перья, отчего обычно выглядит крупнее, чем в действительности. Во время такого полета вальдшнеп несколько напоминает летящую сову. Однако при сильном ветре этот полет бывает чрезвычайно быстрым, «ласточкообразным». Часто во время тяги в воздухе встречаются два, а иногда и несколько самцов. Тогда между ними происходят ожесточенные драки, причем соперники совершают в воздухе замысловатые виражи и, гоняясь друг за другом, стараются нанести противнику удары клювом. Мне пришлось весной 1947 года под Москвой наблюдать такой бой четырех самцов. На значительной высоте птицы гонялись друг за другом, кружась на одном месте и напоминая своими движениями пляшущую стайку комаров. Затем, резко спикировав до верхушек деревьев, они продолжали свою «пляску» над широким просеком. Здесь мы с товарищем сбили их.
Обычно самцы, встретившиеся в полете, не издают своего хорканья, а только свистят. При стрельбе в этом случае надо быть осторожным, чтобы не убить самку, так как иногда самку и преследующего ее самца можно принять за дерущихся самцов.
Самка вальдшнепа также прилетает на место тяги, но обычно сидит на земле и, заслышав приближающегося самца, отвечает на его призывные крики. В ответ на голос самки самец резко меняет направление полета и опускается к ней. Иногда вальдшнеп-самец, опустившись на землю, продолжает токовать. При этом он принимает причудливые позы, опускает крылья, поднимает хвост кверху и т. п.
Когда начинает смеркаться, самка иногда также поднимается в воздух и летит молча или издавая только свист. Поэтому нельзя стрелять вальдшнепа, пролетающего молча или только «цикающего». Увидев летящую самку, самец устремляется за ней и преследует ее до тех пор, пока она не опустится на землю. В этих случаях летящая пара часто налетает на охотника и легко может быть им принята за дерущихся в воздухе самцов. Во всяком случае, стреляя по паре вальдшнепов, надо всегда вы-целивать заднего, так как самка постоянно летит первой, а самец за ней. Лучше всего в этих случаях вообще воздержаться от выстрела, чтобы случайно не задеть самку. Каждый охотник должен помнить, что стрелять весной самок вальдшнепа нельзя, так как убитая весной самка — это загубленный выводок.
Вальдшнепы не разбиваются на пары. В период тяги самка в глухих местах устраивает гнездо, вырывая во мху или между корнями деревьев ямку и выстилая ее травой. Самка откладывает в гнездо 4 яйца, окрашенные в ржаво-желтый цвет с бурыми и красно-серыми пятнами, причем каждый раз, покидая гнездо, она тщательно прикрывает травой снесенные яйца. Отложив яйца, самка приступает к высиживанию. Сидит на гнезде она исключительно крепко и подчас не покидает его даже при непосредственной опасности. Нередко из-за этого самка кулика становится жертвой хищников. Мне рассказывал один лесник, как однажды он нашел самку-вальдшнепа, высиживающую яйца, подошел к ней вплотную, потрогал ее и даже приподнял с гнезда, но ничто не заставило птицу покинуть свое потомство.
Высиживание продолжается 17—18 дней. Птенцы выходят из яиц покрытые желтовато-рыжим пухом с продольной черной полоской от основания клюва до хвоста. Эта полоска как бы делит молодого вальдшнепа пополам. Едва обсохнув, птенцы начинают бегать вокруг гнезда. Мать ведет свой выводок по глухим, сильно заросшим местам. Она приучает молодых вальдшнепят разыскивать пищу, с большой нежностью заботится о них, собирая их, как наседка своих цыплят, под крылья на отдых. Иногда, в случае недостатка корма, самка приносит затаившимся во время ее отсутствия птенцам пищу со стороны.
Молодые вальдшнепята быстро развиваются. Они проворно бегают за матерью, моментально разбегаясь и прячась в случае опасности, скоро осваивают технику разыскивания пищи, но первые недели от матери никуда не отходят. Мать самоотверженно оберегает свое потомство. При встрече с хищником она смело бросается навстречу опасности и, притворяясь больной, ловко отводит врага от затаившихся вальдшнепят.
Иногда, когда местопребывание выводка становится небезопасным, самка переселяет свое потомство на новое место. Поднимаясь на крыло, она переносит по воздуху в лапках каждого из птенцов.
По истечении трех недель птенцы начинают хорошо летать и становятся все более самостоятельными. Все дальше и дальше отходят они от матери, все меньше нуждаются в ее услугах, а вскоре и совсем покидают ее. Выводок распадается, и каждый из молодых вальдшнепов начинает вести самостоятельную жизнь в одиночку. В отличие от других куликов вальдшнеп птица не особенно общительная, и каждый представитель этого вида держится обычно особняком. Существует мнение, что вальдшнепы соединяются в стаи только во время перелета. Однако некоторые ученые считают, что и во время перелета лесные кулики летят не стаями, а небольшими группами и даже в одиночку.
После того как выводок распался, у старой самки начинается период линьки, проходящий довольно болезненно. Дело в том, что вальдшнеп сразу теряет большое количество перьев, в значительной степени утрачивает способность к полету и отсиживается во время линьки в заросших, глухих местах.
В июле линяют и старые самцы. Еще долго после того, как самки сели на яйца, самцы продолжают тянуть по вечерам и перед рассветом. Но постепенно тяга ослабевает и в конце июня прекращается вовсе.
После линьки, обычно с августа и почти до самого отлета, старые вальдшнепы начинают регулярно по вечерам вылетать на кормежку на грязи и в места, где пасется рогатый скот. Там, опуская свой длинный клюв в грязь и коровий помет, вальдшнеп разыскивает различных червяков и питается ими. Такие места кормежек всегда можно определить по характерным дыркам, проделываемым клювами птиц. В это же время старые вальдшнепы часто вечерами вылетают купаться на воду, преимущественно на мелкие пруды с чистой водой, на лесные лужи и на отмели, куда ходит на водопой рогатый скот. Во время купанья вальдшнеп особыми уркающими звуками подзывает к себе своих сородичей, и часто в одном месте собирается по нескольку лесных куликов.
Во второй половине сентября вальдшнепы совершают регулярные вылеты на кормежку в открытые места. С наступлением сумерок они летят низко, в полдерева, пере-кочевывая из лесной чащи, где провели день, на паровые поля, места выгона скота и на озимые посевы. Такие перелеты вальдшнеп совершает молча, пролетая редким лесом, просеками, лесными дорогами и полянками, заросшими густым кустарником, направляясь к кормовым местам.
К этому же времени начинается и осенняя тяга вальдшнепов. В ней принимают участие только самцы. Осенняя тяга проходит в тех же местах, где и весенняя, но менее интенсивно. Как и весной, тянущий вальдшнеп летит с голосом, но часто ограничивается лишь циканьем без хорканья. Осенью также наблюдаются драки между тянущими самцами, но менее азартные, чем во время весенней тяги. Наблюдения показали, что осенью тянут далеко не все самцы, принимавшие в тяге участие весной. Осенняя тяга вальдшнепа — это примерно то же, что и осенний ток у тетеревов, который также проходит значительно слабее весеннего. Самки вальдшнепа осенью не прилетают к местам тяги, так же как не прилетают и тетерки на осенние тока. Проф. С. И. Огнев объясняет явления осеннего тока здоровой энергией и избытком сил, нарастающих осенью по окончании линьки.
С конца сентября начинается осенний пролет вальдшнепа к местам зимовки. Его начало и сроки в значительной степени зависят от состояния погоды. Если в северных районах гнездования вальдшнепа осень наступает постепенно, погода стоит мягкая, без холодов, то вальдшнеп отходит на юг незаметно, мелкими группами, и тогда в более южных районах не наблюдается его массового появления, которое охотники называют высыпками. В том же случае, когда в северных районах внезапно наступает резкое похолодание с заморозками, вальдшнеп начинает откочевывать на юг сразу большими партиями.
Тогда в средних и южных районах страны вальдшнеп появляется в большом количестве, задерживаясь здесь иногда на длительное время. Отдельные экземпляры пролетного лесного кулика остаются в этих промежуточных районах подчас до ноября, и нередко можно встретить вадьдшнепа в наших лесах даже после выпадания первого снега. И только когда мороз окончательно скует землю, вадьдшнеп, лишенный возможности добывать себе корм, отлетает на юг к местам зимовки.
Осенние высыпки пролетного вальдшнепа появляются у нас на опушках леса, на порубках, поросших густым кустарником, в парках и садах, в долинах рек, заросших ольшаником, близ озимых посевов и даже в огородах, расположенных недалеко от населенных пунктов.
В эту пору лесной кулик бывает очень смирным, хорошо выдерживает стойку легавой собаки и вплотную подпускает охотника. Объясняется это тем, что пролетный осенний вальдшнеп настолько сильно жиреет, что неохотно поднимается на крыло, предпочитая затаиваться в кустах, и взлетает только при крайней необходимости.
С конца сентября начинается одна из самых интереснейших охот на вальдшнепа — охота на осенних высыпках. Об этой охоте будет рассказано в одном из последующих разделов книги.
В октябре пролетный вальдшнеп вместе с местным (гнездящимся в данном районе) отлетают на юг, а в начале ноября исчезают и последние, задерживающиеся на пролете птицы. Кончается до следующей весны охота на лесного кулика, давшая так много замечательных переживаний нашему спортивному охотнику.
Много вальдшнепов погибает во время весеннего и осеннего перелетов. Многочисленные пернатые и четвероногие хищники преследуют эту прекрасную птицу, а вне пределов нашей страны на пролетного весеннего вальдшнепа хищнически охотятся люди, истребляя тысячи лесных куликов, в том числе и самок. Известный зоолог А. Э. Брем приводит случай, когда три англичанина охотились на путях пролета вальдшнепа. За три дня они добыли тысячу штук этой птицы и затем значительную часть выбросили.
Такое варварское истребление вальдшнепа возможно только в капиталистических странах, где нет и не может быть заботы о развитии народного хозяйства, в том числе и охотничьего хозяйства. Несомненно, что такое хищническое отношение к запасам вальдшнепа отрицательно влияет на его численность.
В нашей стране охотничье законодательство строго охраняет лесного кулика. В местах массового пролета вальдшнепа в южных районах страны весенняя охота на него запрещена полностью, в центральных же районах разрешается в течение ограниченного срока охота на самца-вальдшнепа на тяге; запрещены всякие способы отлова вальдшнепа разными ловушками, ведется борьба с браконьерами и хищниками, уничтожающими эту птицу. В результате всех этих мероприятий поголовье вальдшнепа в нашей стране не уменьшается, и, если бы не хищническое истребление его вне пределов СССР, мы имели бы несомненное увеличение запасов этой ценной охотничьей птицы.
У вальдшнепа много врагов. Его преследуют ястреба — тетеревятник и перепелятник, филины, совы, лисицы, хорьки и т. д. Кроме того, молодые вальдшнепята и яйца в гнезде погибают от ворон, соек, бродячих кошек и собак.
Мясо лесного кулика, особенно осенью, отличается превосходными вкусовыми качествами. Охота на вальдшнепа разнообразна и исключительно интересна для охотника-спортсмена. Широкое распространение вальдшнепа, обитающего почти во всех районах нашей страны, дает возможность охотиться на него как городскому, так и сельскому охотнику, как начинающему, так и убеленному сединами. Все это вместе взятое делает вальдшнепа одной из любимейших и популярнейших охотничьих птиц, населяющих нашу страну.

Весенняя тяга

Многие охотники считают охоту на весенней тяге вальдшнепов самой красивой и увлекательной из всех охот. И они не ошибаются. Красота оживающей весной природы, пение всевозможных лесных птиц, журчание тающего и бегущего ручейками снега, пробуждение к жизни всех обитателей леса — все это создает несравнимую ни с чем картину. Пожалуй, ни на одной охоте не испытывает охотник столь много волнующих переживаний, как на тяге вальдшнепа. Об этом очень хорошо было сказано, еще в конце прошлого столетия, поэтом Дмитрием Белинским в его лирических стихах, посвященных весенней тяге:
Люблю я вечером стоять в лесу на тяге, С природой-матерью свободно и легко. Тут забываются мирские передряги, И думы смутные отходят далеко… Забьешься в уголок знакомой луговины, С ружьем в руках, и знаешь наперед, Что над вершинами березы и ольшины Направит вальдшнеп свой полет…
Тяга вальдшнепа, как было сказано раньше, представляет собой своеобразный ток этой птицы. Вальдшнеп начинает тянуть через несколько дней после прилета. Особенно интенсивной и обильной бывает тяга, совпадающая с днями массового пролета вальдшнепов. В эти дни тянут не только те кулики, которые остаются в данных местах на гнездование, но и пролетные. Во время массового пролета вальдшнеп, идущий далее к северу, останавливается в промежуточных районах на отдых и активно участвует в тяге вместе с местными, т. е. с гнездящимися в этих районах лесными куликами. Поэтому в дни массового пролета вальдшнепа количество тянущих птиц бывает в 2—2,5 раза больше, чем позднее, когда пролетный вальдшнеп удаляется дальше на север.
Охотнику важно не пропустить время массового (валового) пролета вальдшнепа, который обычно длится недолго — всего несколько дней. Примерные сроки валового пролета для различных районов нашей страны указаны в первом разделе настоящей книги.
Успех охоты на весенней тяге в значительной степени зависит от знания охотником местности, от его умения правильно выбрать место стоянки на тяге. Как правило, места наиболее интенсивной тяги из года в год одни и те же.
Излюбленными местами тяги вальдшнепа обычно бывают смешанные невысокие леса, пересеченные оврагами, просеками и лесными дорогами, изобилующие полянками и порубками. В сплошном, высокоствольном лесу вальдшнеп, как правило, не тянет.
Во время тяги вальдшнеп в поисках самки любит облетать полуоткрытые места, обследовать полянки, лесные ручейки, заросшие порубки, просеки и лесные дороги. Часто он тянет вдоль границы более крупного леса, следуя его очертаниям. Перелетать открытые места вальдшнеп старается или по краю, или пользуясь грядами кустарника и мелколесья, отдельными группами деревьев, растущих на полянах и порубках. Сообразуясь с этим, и следует выбирать место для стоянки.
Весенняя тяга бывает вечерней и утренней. Вечером она начинается с заходом солнца и длится до темноты, после чего только отдельные лесные кулики продолжают свои облеты. Утренняя тяга начинается в темноте, длится недолго и кончается с началом рассвета, задолго до восхода солнца. По количеству тянущих вальдшнепов вечерняя тяга значительно богаче утренней, к тому же на утренней тяге стрелять вальдшнепа, тянущего почти в полной темноте, крайне трудно; поэтому обычно на тяге охотятся только вечером.
На вечернюю тягу надо прийти заранее, не менее чем за полчаса до заката солнца, чтобы осмотреться и выбрать наиболее удобное место для стоянки. Я люблю приходить на место тяги за час-полтора до ее начала, чтобы, выбрав место, посидеть на пеньке, послушать птичье пение и насладиться красотой весеннего пробуждения лесной жизни. При выборе места для стоянки следует учитывать, по крайней мере, три соображения: 1) наиболее вероятные пути пролета тянущего вальдшнепа; 2) удобство кругового обстрела с тем, чтобы не пропустить налетевшего с любой стороны вальдшнепа без выстрела, но считаясь в то же время с тем, чтобы самому можно было надежно укрыться за елочкой или кустом и не выдать своего присутствия раньше времени; 3) высоту окружающих деревьев. Надо помнить, что вальдшнеп, как правило, тянет над самыми верхушками деревьев, снижаясь в тех местах, где лес ниже, и поднимаясь выше над высокоствольным лесом. Поэтому для стоянки лучше всего выбирать место среди невысокой растительности с преобладанием молодых деревьев и кустарника. Следует также знать, что вальдшнепа, упавшего после выстрела, особенно когда начнет темнеть, найти довольно трудно, так как он своей защитной окраской сливается с землей, покрытой прошлогодними листьями. Поэтому не рекомендуется становиться вблизи густо заросших мест — найти убитого вальдшнепа в чаще будет почти невозможно.
Выбрав место, отвечающее указанным требованиям, и став на нем, охотник ожидает начала тяги. Как только солнце опускается за горизонт, вальдшнеп-самец поднимается в воздух и начинает тянуть. Стоя на месте, надо внимательно прислушиваться ко всем звукам, чтобы не пропустить кулика. А это не так-то легко. Со всех сторон поют многочисленные птицы, раздается кукование и хохот кукушки, временами кричит заяц, где-то токует тетерев, иной раз слышится с лесной дороги скрип проезжающей повозки — словом, лес полон самых разнообразных звуков и неискушенному охотнику не всегда сразу удается услышать в этом «шумовом оркестре» голос летящего лесного кулика.
Как было уже сказано раньше, тянущий вальдшнеп издает «хорканье» и «циканье», которые можно передать слогами «квоог, квог, цси». Звонкое и резкое циканье слышится с более далекого расстояния, чем глухое хорканье. Поэтому первый звук тянущего вальдшнепа, донесшийся до охотника, обычно всегда — циканье. И только спустя несколько секунд, по мере приближения летящего вальдшнепа, охотник отчетливо начинает разбирать оба колена его песни.
Услышав приближение вальдшнепа, охотник должен укрыться за деревом или кустом и приготовиться к выстрелу. Не следует никогда при этом делать резких движений, так как они могут испугать вальдшнепа и заставят его свернуть в сторону.
Как только вальдшнеп покажется из-за вершины ближайших деревьев, надо спокойно поднять ружье и выцелить приближающуюся птицу. Полет вальдшнепа на тяге в большинстве случаев бывает не быстрым (только в ветреную погоду вальдшнеп тянет со значительно большей скоростью). Летит он, медленно работая крыльями и внимательно обследуя облетаемую местность. Поэтому при выцеливании не следует брать большого упреждения, как это делается при стрельбе уток и других быстро летящих птиц. Обычно бывает достаточным взять на мушку кончик носа летящего кулика и, поведя так ружье несколько мгновений, нажать спусковой крючок. Однако в ветреную погоду, когда вальдшнеп летит быстро или тянет на дистанции дальнего выстрела,—следует брать большее упреждение, вынося мушку перед летящей птицей.
Вальдшнеп не крепкая (не стойкая) к выстрелу птица, и в большинстве случаев после удачного попадания он, убитый, комком падает на землю. Однако бывают случаи, когда подстреленный вальдшнеп, упав на землю, начинает перепархивать. Тогда не следует пытаться ловить подранка,.а надо добить его вторым выстрелом, потому что раненый вальдшнеп может перелететь в чащу, затаиться там, и тогда найти его будет почти невозможно.
Если первый вальдшнеп протянул в стороне от стоянки, не следует сразу же перебегать на новое место. Нужно помнить, что тянущие кулики идут широко, а не по каким-то определенным путям. И только в том случае, когда большинство куликов идет стороной и через стоянку не пролетел еще ни один, можно заключить, что вы встали неудачно. Тогда следует сменить место, перейдя туда, где протянуло большинство птиц.
Иногда вальдшнепа, тянущего стороной, можно повернуть на себя. Делается это или с помощью манка, подражая голосу самки, или подбрасыванием дугообразно, на высоту полдерева, шапки или рукавицы. В этом случае вальдшнеп, приняв подброшенный предмет за взлетевшую самку, может изменить свой полет и свернуть в вашу сторону. Однако рекомендовать эти приемы на тяге вальдшнепа не следует, так как их применение нарушает красоту охоты.
Весенняя тяга вальдшнепа в значительной степени зависит от погоды. Самая лучшая тяга бывает в пасмурные тихие и теплые вечера. В такие вечера вальдшнеп летит медленно, низко и в большом количестве. В ясные и холодные вечера вальдшнеп тянет менее интенсивно, летит выше и быстрее. В ветреную погоду тяга обычно бывает плохой, а перед наступлением холодов — или очень слабой, или ее не бывает совсем.
Обычно на тяге приходится стрелять вальдшнепа не дальше 30—40 шагов. Поэтому дробь для стрельбы не должна быть крупной. Лучше всего пользоваться дробью № 7 и 8 (2,5 —2,25 мм диаметре) и лишь для более дальнего выстрела иметь патроны, снаряженные дробью № 6 (2,75 мм).
От ружья, при стрельбе на тяге, не следует требовать особой кучности. Однако надо, чтобы ружье обладало достаточной резкостью и постоянством боя, так как в противном случае могут быть подранки и, следовательно, бесплодная потеря сбитой птицы.
Научиться стрелять по вальдшнепу на тяге не слишком трудно. Вместе с тем не следует думать, что эта стрельба легкая. Даже опытные охотники нередко делают промахи, так как стрелять приходится не только по вальдшнепу, летящему прямо на вас, но обычно и по боковому, т. е. идущему мимо вас. Тяга же начинается с заходом солнца, и большую часть птиц приходится стрелять в условиях наступающей темноты. Вечерний полумрак обманывает в правильном определении расстояния до летящей птицы и мешает точному ее выцеливанию.
Охотиться на тяге лучше с двухствольным ружьем, нежели с одноствольным. Во-первых, из двухствольного ружья легче выцеливать летящую птицу, а во-вторых, в случае промаха при первом выстреле вы всегда сможете поправить дело выстрелом из второго ствола.
На тяге лучше пользоваться бездымным порохом (конечно, если ружье на него рассчитано), чем дымным. Бездымный порох дает большую резкость при выстреле, а главное — не мешает точно увидеть результат выстрела и место падения убитой птицы. При стрельбе же дымным (черным) порохом густое облако дыма, особенно вечером и утром, лишает этой возможности.
К одежде, обуви и снаряжению охотника на весенней тяге вальдшнепа также предъявляются определенные требования. Во-первых, надо учитывать, что весенние вечера (особенно в первую половину весны) довольно прохладные, а сырая, низменная местность тяги и не растаявший еще снег увеличивают эту прохладу. Во-вторых, на местах тяги весной бывает много воды — в лесных оврагах, ручейках, речках, низинах и т. п. Поэтому одежда охотника должна быть достаточно теплой, но в то же время не должна стеснять его движений при стрельбе. Лучше всего иметь фланелевый или байковый лыжный костюм с грудным карманом только с левой стороны. Под костюм полезно надеть теплое белье и легкий шерстяной свитер или фуфайку, а поверх него — меховую безрукавку, которая не дает телу охлаждаться и в то же время не стесняет движений стрелка. Цвет костюма не должен быть ярким и демаскирующим охотника. Наиболее пригоден защитный или бурый цвет. Из обуви лучше всего иметь высокие болотные кожаные сапоги или, в крайнем случае, высокие резиновые. И те и другие, конечно, должны быть абсолютно непромокаемыми. Под сапоги следует надеть теплые, лучше шерстяные (а под резиновые сапоги —меховые), носки и такие же портянки. Головным убором может служить легкая фетровая шляпа или обычная кепка, пилотка, панама и т. д.
Патронташ нужно носить на поясе. Он может быть открытым (т. н. «бурский») на 24 патрона, или составным закрытым, состоящим из 3 подсумков с 8 патронами в каждом. Для убитой птицы можно иметь обычную сетку или лучше легкий ягдташ с тороками и запасным отделением, в который следует поместить экстрактор для извлечения тугих патронов или стреляных гильз, компас со светящимся циферблатом, складной нож и другие необходимые принадлежности.
Если охота происходит далеко от местожительства и предполагается ночевка в лесу у костра, то надо брать с собой рюкзак, в котором хранить легкий топорик, котелок, продукты, запасные спички, дополнительные патроны, шомпол и принадлежности для чистки ружья после стрельбы. Во время тяги рюкзак можно снять и положить недалеко от места стоянки.
Необходимо брать с собой на тягу электрический фона-рик. Он поможет в темноте разыскать убитого вальдшнепа и даст возможность свободней передвигаться по лесу.
Полезно иметь с собой на тяге хорошо дисциплинированного спаниэля. Эта замечательная собачка будет моментально отыскивать и подавать убитых вальдшнепов и подранков, избавляя вас от лазания по кустам. Необходимо только, чтобы до начала тяги спаниэль шел на поводке или у ноги охотника.
Следует помнить, что всякая охота с собакой весной категорически запрещена, а поэтому брать с собой спаниэля на тягу можно только для розыска и подачи убитых вальдшнепов и подранков. В этом отношении охотник должен быть особенно дисциплинированным, так как использование собаки для подъема птицы на крыло и стрельба ее на взлете являются браконьерством. Обычно на тяге немалая часть убитых и раненых вальдшнепов падает в густые -заросли и остается не отысканной охотником. Особенно увеличивается количество ненайденных птиц во второй половине вечера, когда сильно стемнеет. В это время найти упавшего в чашу вальдшнепа делается почти невозможным. В результате большое количество сбитых вальдшнепов пропадает совершенно зря, становится добычей лисиц и ворон. Наличие же на тяге хорошо подготовленного спаниэля — гарантия того, что все убитые и подраненные вальдшнепы будут найдены. Это дает возможность спокойно слушать и стрелять тянущих птиц, не заботясь о их розыске после удачного выстрела.
Кто из охотников хоть раз побывает на весенней тяге вальдшнепов, тот никогда не забудет этой замечательной охоты. Стоишь с ружьем в руках в прекрасном, по весеннему оживленном лесу и ждешь, ждешь с нетерпением долгоносого красавца с тем, чтобы встретить его метким выстрелом и испытать ни с чем не сравнимое чувство, которое охватывает охотника при виде падающего на землю убитого кулика.
Великие русские писатели, художники и ученые любили весеннюю тягу вальдшнепов, эту поистине поэтичную охоту на одну из самых лучших наших птиц. Ей отдавали дань такие мастера пера и кисти, как Л. Н. Толстой, И. С. Тургенев, С. Т. Аксаков, Н. А. Некрасов, И. И. Левитан, М. М. Пришвин и другие.
Напомню молодым охотникам незабываемое описание весенней тяги, данное классиком русской литературы
Л. Н. Толстым в главе XV второй части романа «Анна Каренина»:
«Место тяги было недалеко над речкой в мелком осиннике. Подъехав к лесу, Левин слез и провел Облонского на угол мшистой и топкой полянки, уже освободившейся от снега. Сам он вернулся на другой край к двойняшке-березе и, прислонив ружье к развилине сухого нижнего сучка, снял кафтан, перепоясался и попробовал свободу движений рук.
Старая, седая Ласка, ходившая за ними следом, села осторожно против него и насторожила уши. Солнце спускалось за крупный лес; и на свете зари березки, рассыпанные по осиннику, отчетливо рисовались своими висящими ветвями с надутыми, готовыми лопнуть почками.
Из частого лесу, где оставался еще снег, чуть слышно текла еще извилистыми узкими ручейками вода. Мелкие птицы щебетали и изредка пролетали с дерева на дерево.
В промежутках совершенной тишины слышен был шорох прошлогодних листьев, шевелившихся от таянья земли и от росту трав.
«Каково! Слышно и видно, как трава растет!»— сказал себе Левин, заметив двинувшийся грифельного цвета мокрый осиновый лист подле иглы молодой травы. Он стоял, слушал и глядел вниз, то на мокрую мшистую землю, то на прислушивающуюся Ласку, то на расстилавшееся пред ним под горою море оголенных макуш леса, то на подернутое белыми полосками туч тускневшее небо. Ястреб, неспешно махая крыльями, пролетел высоко над дальним лесом; другой точно так же пролетел в том же направлении и скрылся. Птицы все громче и хлопотливее щебетали в чаще. Недалеко заухал филин, и Ласка, вздрогнув, переступила осторожно несколько шагов и, склонив набок голову, стала прислушиваться. Из-за речки послышалась кукушка. Она два раза прокуковала обычным криком, а потом захрипела, заторопилась и запуталась.
— Каково! уж кукушка!—сказал Степан Аркадьич, выходя из-за куста.
— Да, я слышу,— отвечал Левин, с неудовольствием нарушая тишину леса своим неприятным самому себе голосом.— Теперь скоро.
Фигура Степана Аркадьича опять зашла за куст, и Левин видел только яркий огонек спички, вслед затем заменившийся красным углем папиросы и синим дымком.
Чик! чик! щелкнули взводимые Степаном Аркадьи-чем курки.
— А это что кричит?—спросил Облонский, обращая внимание Левина на протяжное гуканье, как будто тонким голоском, шаля, ржал жеребенок.
— А, это не знаешь? Это заяц-самец. Да будет говорить! Слушай, летит!— почти вскрикнул Левин, взводя курки.
Послышался дальний, тонкий свисток и, ровно в тот обычный такт, столь знакомый охотнику, через две секунды — другой, третий, и за третьим свистком уже слышно стало хорканье.
Левин кинул глазами направо, налево, и вот перед ним на мутно-голубом небе, над сливающимися нежными побегами макушек осин показалась летящая птица. Она летела прямо на него: близкие звуки хорканья, похожие на равномерное наддирание тугой ткани, раздались над самым ухом; уже виден был длинный нос и шея птицы, и в ту минуту, как Левин приложился, из-за куста, где стоял Облонский, блеснула красная молния; птица, как стрела, спустилась и взмыла опять кверху. Опять блеснула молния, и послышался удар; и, трепля крыльями, как бы стараясь удержаться на воздухе, птица остановилась, постояла мгновенье и тяжело шлепнулась о топкую землю.
— Неужели промах?—крикнул Степан Аркадьич, которому из-за дыму не видно было.
— Вот он!— сказал Левин, указывая на Ласку, которая, подняв одно ухо и высоко махая кончиком пушистого хвоста, тихим шагом, как бы желая продлить удовольствие и как бы улыбаясь, подносила убитую птицу к хозяину.— Ну, я рад, что тебе удалось,— сказал Левин, вместе с тем уже испытывая чувство зависти, что не ему удалось убить этого вальдшнепа.
— Скверный промах из правого ствола,—отвечал Степан Аркадьич, заряжая ружье.— Шш… летит.
Действительно, послышались пронзительные, быстро следовавшие один за другим свистки. Два вальдшнепа, играя и догоняя друг друга и только свистя, а не хоркая, налетели на самые головы охотников. Раздались четыре выстрела, и, как ласточки, вальдшнепы дали быстрый заворот и исчезли из виду…
… Тяга была прекрасная. Степан Аркадьич убил еще две штуки и Левин двух, из которых одного не нашел. Стало темнеть. Ясная серебряная Венера низко на западе уже сияла из-за березок своим нежным блеском, и высоко на востоке уже переливался своими красными огнями мрачный Арктурус. Над головой у себя Левин ловил и терял звезды Медведицы. Вальдшнепы уже перестали летать; но Левин решил подождать еще, пока видная ему ниже сучка березы Венера перейдет выше его и когда ясны будут везде звезды Медведицы. Венера перешла уже выше сучка, колесница Медведицы с своим дышлом была уже вся видна на темносинем небе, но он все еще ждал.
— Не пора ли? — сказал Степан Аркадьич.
В лесу уже было тихо, и ни одна птичка не шевелилась.
— Постоим еще,— отвечал Левин.
— Как хочешь.
Они стояли теперь шагах в пятнадцати друг от друга…
… В то время, как они говорили это, Ласка, насторожив уши, оглядывалась вверх на небо и укоризненно на них.
«Вот нашли время разговаривать, — думала она.— А он летит… Вот он, так и есть. Прозевают…» думала Ласка.
Но в это самое мгновенье оба вдруг услыхали пронзительный свист, который как будто стегнул их по уху, и оба вдруг схватились за ружья, и две молнии блеснули, и два удара раздались в одно и то же мгновенье. Высоко летевший вальдшнеп мгновенно сложил крылья и упал в чащу, пригибая тонкие побеги.
— Вот отлично! Общий! — вскрикнул Левин и побежал с Лаской в чащу отыскивать вальдшнепа…»

Осенние высыпки

Хорошо бродить по лесу в погожий, солнечный осенний день. Торжественная тишина засыпающей природы окружает вас, свежий, по-осеннему разреженный воздух наполнен своеобразным ароматом умирающих трав и опадающих листьев. Сменили свой яркий наряд кудрявые березки и стоят они, будто одетые в золотые парчовые одеяния, а дальше в низине к лесному оврагу спускаются заросли багряно-красных осин и потускневших дубков, роняющих на землю созревшие, гладко отполированные желуди.
Утратившее яркие летние краски прозрачное небо как бы -подернулось молочно-белым туманом. Легкие, пушистые облака неподвижно висят над головой, далекое остывающее солнце уже не ласкает вас, как весной, своими лучами и не освещает горячим летним светом таинственный полумрак лесных долин. Наступает сказочная золотая осень.
Отлетают на юг перелетные птицы. Уже давно покинули наши края кривоносые кроншнепы, наполнявшие своим протяжным, с музыкальными переливами, криком поля и луговые низменности. Исчезли шумные стаи скворцов, сразу, как по сигналу, пропали юркие перепела. В огромные стаи сбились, готовясь к отлету, грачи и целыми днями возбужденно носятся по полям, сопровождаемые своими верными спутницами — галками.
Затихли лесные симфонии. Многие певчие птицы уже покинули родные места, и на смену им появляются с севера новые — свиристели, клесты, чечетки и яркокрасные снегири. Разбились тетеревиные выводки, перелинявшие старые косачи стали строгими и не выдерживают стойки легавой собаки.
Но не угасает жизнь в осеннем лесу. На его опушках, на поросших густым кустарником порубках, в лесных оврагах и в долинах лесных речек появились новые птицы, которых с таким нетерпением ждал охотник,— высыпки пролетных вальдшнепов.
Особенно обильными бывают высыпки осеннего пролетного вальдшнепа в годы, когда на севере, в местах его гнездования, наступили внезапные холода и первые морозы крепко сковали землю. Лесные кулики, лишенные возможности добывать корм, сразу откочевывают в средние и южные районы нашей страны, куда не добрались еще холода. В таких районах пролетные вальдшнепы делают остановку, появляясь в излюбленных местах большими партиями. В безлесных районах СССР высыпки осеннего вальдшнепа останавливаются в садах и виноградниках, в посевах кукурузы и табака, в огородах и в зарослях кустарника.
Наступает пора одной из самых интереснейших осенних охот — охота на высыпках пролетного вальдшнепа. Незаменимым спутником на этой охоте является легавая собака. Без четвероногого помощника трудно разыскать и поднять на крыло осеннего кулика. Готовясь к длинному и тяжелому перелету к местам зимовки, вальдшнеп сильно жиреет, становится ленивым и неохотно покидает укромное местечко, облюбованное им для отдыха.
Для разыскивания и подъема на крыло осеннего вальдшнепа нужна хорошо подготовленная, дисциплинированная собака, обладающая дальним и верным чутьем. Многие молодые охотники часто спрашивают, с какой собакой лучше всего охотиться на осеннего вальдшнепа. Вполне пригодны для этого все три вида сеттеров, обладающие правильным поиском, отличным чутьем и крепкой, уверенной стойкой. Сеттер, как правило, лучше пойнтера переносит утренники, которые частенько бывают в период охоты на высыпках. Но зато пойнтер часто превосходит сеттера чутьем, а его поиск на быстром галопе с широким захватом местности делает эту собаку также пригодной для охоты на осеннего вальдшнепа.
Вполне устраивают охотника, особенно пожилого и не любящего быстрой ходьбы, все разновидности континентальной легавой собаки. Уступая сеттеру и пойнтеру в быстроте хода и красоте поиска, континентальная легавая зачастую превосходит их в выносливости и обычно очень старательно работает по вальдшнепу, тщательно обыскивая кустарники, заросли и другие места, в кото: рых любит затаиться пролетный лесной кулик.
С какой собакой охотиться на осеннего вальдшнепа,— дело, конечно, вкуса каждого охотника. Я считаю, что лучшей собакой для охоты на пролетного вальдшнепа является наш маленький спаниэль. Правда, он не делает стойки, поиск его не так красив, как у пойнтера или у сеттера, но зато он обладает исключительной охотничьей страстью и азартом, чрезвычайно вынослив, отлично поддается натаске, а его маленький рост позволяет ему обыскивать такие густые заросли, в которые не смогут пролезть более крупные легавые собаки. Об этих замечательных свойствах спаниэля при охоте на высыпках совершенно правильно сказано опытными охотниками и авторами ряда охотничьих книг Г. Е. Рахманиным и В. В. Рябовым в их работах: «Ружейно-спортивная охота» и «Охота на боровую дичь».
Однако, поскольку спаниэль еще не является широко распространенной охотничьей собакой и многие начинающие охотники недостаточно хорошо с ним знакомы, я расскажу о его основных качествах.
Вне пределов нашей страны спаниэля в большинстве случаев используют на охоте по водоплавающей дичи и для розыска убитой птицы и подранков. Спаниэль же, выращенный в СССР, значительно отличается от своих зарубежных сородичей. Русский спаниэль выше английского на 8—10 см и достигает высоты в холке 40—45 см. Он обладает гораздо более мощным сложением и значительно лучше развитыми охотничьими качествами.
Русский спаниэль исключительно понятлив; безгранично предан своему владельцу; обладает хорошим чутьем; правильным, умеренной ширины, поиском; отличной подводкой к причуянной птице; незаменимым качеством работать в крепях с заходом птицы и подъемом ее на охотника. Он очень рано, с 6—7 месяцев, начинает работать в поле, легко поддается дрессировке и натаске, отлично плавает и даже ныряет и обладает врожденным свойством — находить и подавать хозяину убитую и раненую дичь как из воды, так и с суши.
Спаниэль, несмотря на свой маленький рост, очень вынослив. Мне приходилось охотиться с парой спаниэлей по 4—5 суток в глухих лесах Калининской области, под непрерывным октябрьским дождем и, несмотря на крайне трудные условия, собаки работали азартно, не снижая темпа, горячо обыскивая самые крепкие места, поднимая на крыло и выставляя под выстрел большое количество боровой дичи и уток.
Характер работы спаниэля таков: идя легким галопом впереди охотника на поиске «челноком», он тщательно обыскивает проходимую местность, удаляясь от хозяина не далее 40—50 метров. Ведущий — голосом, свистком и движением руки — регулирует поиск спаниэля, направляя его в места наиболее вероятного нахождения птицы. Разыскивая дичь, спаниэль отлично разбирается в ее набродах, умело пользуется ветром, совмещая следовую работу с работой верхним чутьем.
Причуяв птицу, иногда на значительном расстоянии, спаниэль переходит на подводку; при этом поведение собаки резко изменяется. Спаниэль, как говорят охотники, как бы «струится», причем его короткий купированный хвостик работает со «скоростью пропеллера». В это время охотник ускоряет ход и готовится к выстрелу. Подойдя к причуянной дичи на короткое расстояние, спаниэль приостанавливается и энергичными прыжками заставляет птицу подняться на крыло. Пролезая сквозь все сплетения ветвей, он буквально «выковыривает» из укрытия вальдшнепов, затаившихся в кустах.
Бегущую в зарослях птицу опытный спаниэль старается обойти и поднять на крыло в сторону охотника. После выстрела спаниэль по команде энергично бросается вперед, разыскивает убитую птицу или ловит подранка и приносит добычу своему хозяину. Так работает хорошо поставленный спаниэль, охота с которым по осенним высыпкам вальдшнепа бывает исключительно интересной и оживленной.
На протяжении многих лет мне приходилось охотиться на осеннего вальдшнепа с различными собаками. Но из всех пород подружейных собак при охоте на высыпках я отдаю предпочтение нашему маленькому и энергичному спаниэлю.
Однако несомненно правы и те охотники, которые высоко ценят охоту с собакой, делающей стойку над причуянной птицей. О красоте такой охоты хорошо сказал С. Т. Аксаков в своих замечательных «Записках ружейного охотника»:
«Только истинные охотники могут оценить всю прелесть этой картины, когда собака, беспрестанно останавливаясь, подойдет, наконец, вплоть к самому вальдшнепу, поднимет ногу и, дрожа, как в лихорадке, устремив страстные, очарованные, как будто позеленевшие глаза на то место, где сидит птица, станет иссеченным из камня истуканом, «умрет на месте», как выражаются охотники».
Охоту на осенних высыпках вальдшнепа лучше всего начинать утром, на рассвете. Продолжать ее можно в течение всего дня. Придя в места, где следует ожидать пролетного вальдшнепа, охотник посылает в поиск собаку и, двигаясь за ней, тщательно обыскивает местность. Искать высыпки надо на опушках не частого и молодого леса, вблизи озимых посевов и пастбищ скота, на заросших кустарником порубках, в зарослях осинника, березняка, дубняка и ольхи, по долинам лесных речек и ручьев, в оврагах, поросших мелколесьем, в старых парках и садах.
После подъема первого вальдшнепа надо тщательно обыскать все кусты, заросли и укрытия, так как обычно пролетные кулики находятся близко друг от друга на сравнительно маленьком участке местности. Иногда их можно обнаружить до десяти и больше на небольшой площади.
Как было уже сказано выше, осенний вальдшнеп неохотно поднимается на крыло и подпускает охотника с собакой вплотную. Однако стрелять его далеко не так просто. Дело в том, что вальдшнеп очень ловок в полете. Он может свободно пролетать через, казалось бы, непролазные заросли, не задевая крыльями ветвей и ловко лавируя между ними. Кроме того, вальдшнеп умеет очень искусно «заслоняться» деревом, т. е., поднявшись прямо перед вами, он моментально исчезает за растущим впереди деревом или кустом.
Поэтому осеннего вальдшнепа в большинстве случаев приходится стрелять на вскидку, быстро, без выцеливания, а для такого способа стрельбы требуются опыт и сноровка. Но иногда удается найти высыпку в более открытых местах, в которых поднявшийся вальдшнеп не пропадает с поля зрения сразу же после взлета, а летит по сравнительно открытому месту. Тогда можно стрелять вальдшнепа так называемым способом стрельбы с поводкой. В этом случае охотник, вскинув ружье стволами, обгоняет летящую птицу на нужное упреждение и, не останавливая движения ружья, производит выстрел. Такой способ освоить не трудно, и при стрельбе вальдшнепа в сравнительно открытой местности он будет достаточно успешным.
Осенью 1948 года я с товарищем охотился по боровой дичи в лесах Калининской области. Охота была удачной, паши собаки, пара хорошо поставленных спаниэлей, работали отлично, и мы взяли из-под них трех глухарей, несколько тетеревов и рябчиков. Проходя довольно широкой долиной лесной речки, заросшей ольшаником и кустами, мой спаниэль с поиска перешел на подводку и полез в невысокий, но густой куст, растущий почти на самом берегу речки. И сейчас же из куста снялся вальдшнеп и пошел низом вдоль реки. После выстрела он упал, и собака тотчас же подала его мне. Почти одновременно спаниэль моего товарища сработал второго вальдшнепа, который был убит также на открытом месте. В долине оказалась большая высыпка. За короткий срок мы подняли около двух десятков лесных куликов и взяли из них 13 штук, причем почти все вальдшнепы были убиты на сравнительно открытых местах. Некоторые из них сидели так стойко, что вырывались буквально из-под самого носа собаки.
Удачной по осенним вальдшнепам бывает и так называемая охота «в капель», когда в течение нескольких дней стоит ненастье и дождь сеет, как сквозь сито. В это время на ветвях деревьев и кустов образуются крупные капли воды, которые, падая на землю, производят шум и беспокоят вальдшнепа. Обычно в такие дни кулик из крепких мест перебирается в более открытые, иной раз даже на озимые поля, расположенные вблизи леса, или в травянистые болота. Намокший вальдшнеп сидит «мертво», вплотную подпускает собаку, летит медленно и стрелять его не представляет особого труда.
Стрелять осеннего вальдшнепа надо мелкой дробью. Обычно применяют, как и весной на тяге, дробь № 7 и 8, а в некоторых случаях и № 9. Осенний вальдшнеп, как и весной, не крепок к выстрелу, и подранки его крайне редки. При наличии же хорошей собаки все убитые вальдшнепы и подранки будут найдены.
Ружье при охоте на высыпках не должно иметь кучного боя. Вполне достаточно, если правый ствол ружья будет цилиндрической сверловки, а левый — или цилиндр с напором или получок(Цилиндром называется ствол с одинаковым диаметром на всем своем протяжении — от переходного конуса до дульного среза. Цилиндр с напором имеет конусность в 0,1—0,25 мм, получок в 0,25—0,5 мм, сужаясь ступенькой у дульного среза,). Но, не обладая кучностью, ружье должно иметь достаточную резкость и постоянство боя, что гарантирует от подранков.
Охотясь осенью за пролетными вальдшнепами, надо помнить, что возможна встреча с более крупной дичью. Собака может поднять тетерева или глухаря, на вас может налететь стайка гусей или кряковых уток, а в конце осени, когда разрешается охота на зайца, вы можете столкнуться и с косым. Поэтому в патронташе наряду с патронами, снаряженными мелкой дробью, должно находиться несколько патронов с крупной дробью и даже с картечью.
Лет 30 назад, собираясь на охоту за пролетным вальдшнепом, я, тогда еще молодой, начинающий охотник, не положил в патронташ ни одного патрона с крупной дробью и, только уже выходя из дому, сунул в карман несколько патронов, снаряженных некрупной картечью. И как же выручили меня эти патроны! Возвращаясь под вечер с охоты, я увидел низко летящую на меня небольшую стайку гусей. Мне удалось успеть перезарядить ружье картечью и дублетом выбить из стайки отличного гусака. Хорош бы я был со своей семеркой и восьмеркой, если бы не прихватил в последний момент эти патроны с картечью!
К одежде и обуви охотника на осенних высыпках так же, как и весной, предъявляются определенные требования. Вполне хорош будет тот же лыжный костюм из байки или фланели. В зависимости от погоды и температуры воздуха под него можно надеть или теплое белье или шерстяную фуфайку. Поздней осенью поверх костюма следует носить меховую безрукавку или легкий ватник. В дождливую погоду полезно иметь легкую резиновую куртку и резиновую шляпу типа морской. В сухую осень на голову надо надеть фетровую шляпу или кепку, картуз, пилотку. Сапоги должны быть невысокие, так как сапоги с голенищами ниже колена гораздо легче и удобнее, чем высокие болотные сапоги, что важно при ходовой охоте. Да и нет надобности осенью на охоте в относительно сухом лесу иметь болотные сапоги. Необходимы теплые носки и портянки, причем под резиновые сапоги лучше надевать меховые носки. Если предполагается ночевка в лесу, нужно в рюкзак положить дополнительные теплые вещи — свитер, фуфайку, а также запасную пару белья.
Патронташ на осеннюю охоту лучше брать закрытый с крышками, а не бурский. Для дичи, как и весной, удобнее иметь ягдташ с сеткой и дополнительным отделением. В нем надо хранить экстрактор, компас, фонарик, спички и другие мелкие, но необходимые принадлежности.
Для продуктов себе и собаке, запасных патронов, теплого белья, котелка, принадлежностей для чистки ружья и других предметов следует брать с собой легкий, но, желательно, непромокаемый рюкзак.
Охота на осенних высыпках вальдшнепа длится до отлета их на юг. Начинается она в средней полосе страны с первой половины сентября, вначале по скоплениям местного вальдшнепа, а позднее по пролетному. Заканчивается охота на высыпках в октябре, и лишь отдельные экземпляры вальдшнепа встречаются в наших краях вплоть до выпадания снега и до установления морозов. И особенно ценным становится вальдшнеп, добытый в ноябре, когда повсеместно исчезают все представители пролетной дичи, а тетерева, сбившись в стаи, уже не подпу-скают на выстрел.
Лет 15 назад, во время охоты с гончими в лесах Подмосковья со мной произошел трудно объяснимый случай. Уже с неделю как выпал снег и установилась морозная погода. Мы, охотники, распрощались с вальдшнепом до будущей весны.
Смычок отличных гончих азартно гнал беляка. Заяц попался старый и опытный. Он ходил кругами по частому ельнику, выходил на дорогу, петлял в оврагах, тщательно стараясь сбить вязких собак. Мы долго не могли перехватить зайца. Наконец, я услышал, что гон приближается к заросшему оврагу, и решил принять беляка на широкой просеке, через которую он неминуемо должен был пройти. Выскочив на просеку, я побежал вперед, как вдруг из-под ног у меня вылетел вальдшнеп и плавно потянул вдоль просеки. От неожиданности я промахнулся первым выстрелом и только вторым сбил лесного кулика. Он был хорошо упитан, не имел никаких дефектов в оперении и, следовательно, был совершенно здоров. Так и осталось загадкой — почему не улетел этот вальдшнеп на юг вместе со своими сородичами и чем он питался после того, как выпал снег и установились морозы.
Стрельбой вальдшнепов на осенних высыпках заканчивается сезон летне-осенней охоты по перу. Наступает длинная зима с ее морозами, снегопадами и метелями. Надолго прощается охотник с охотой из-под легавой собаки. И не раз зимой, охотясь по зайцам, лисам или по тетеревам и проходя местами, в которых осенью держались пролетные вальдшнепы, охотник будет вспоминать о чудесной охоте на высыпках. При виде кустов и березок, одетых белой пеленой снега и заснувших до весны, в его памяти возникнут чудесные осенние дни, в золото и багрянец одетые деревья, энергичный поиск легавой собаки и шумный взлет долгоносого отшельника, поднявшегося из-под пушистой елочки.
Вот здесь, в этих зарослях ольшаника, еще так не-давно задорно кричали, как будто ссорились между собой, суетливые дрозды, а вот из этих кустов один за другим вылетели два вальдшнепа и тяжело шлепнулись на мок-. рую землю после удачного дублета.
И в уснувшем белом лесу вспомнит охотник дивные дни золотой осели, о которых так красочно сказал великий русский писатель И. С. Тургенев в своих замечательных «Записках охотника»:
«И как этот же самый лес хорош поздней осенью, когда прилетают вальдшнепы. Они не держатся в самой глуши: их надобно искать вдоль опушки. Ветра нет, и нет ни солнца, ни света, ни тени, ни движенья, ни шума; в мягком воздухе разлит осенний запах, подобный запаху вина; тонкий туман стоит вдали над желтыми полями. Сквозь обнаженные, бурые сучья деревьев мирно белеет неподвижное небо; кой-где на липах висят последние, золотые листья. Сырая земля упруга под ногами; высокие сухие былинки не шевелятся; длинные нити блестят на побледневшей траве».

Прочие способы охоты на вальдшнепа

Стрельба на весенней тяге и охота с легавой на осенних высыпках — вот основные способы охоты на лесного кулика. Но, помимо этих двух способов, существуют и другие, менее распространенные. Некоторые из них носят случайный характер, другие не являются самостоятельными видами охоты на вальдшнепа, а практикуются на охоте за другой дичью.
Однако все эти способы охоты на вальдшнепа также представляют определенный интерес для охотника-спортсмена. Начинающему охотнику необходимо их знать и уметь пользоваться ими в течение сезона охоты по боровой дичи.

Охота с легавой собакой

До появления осенних высыпок вальдшнепа охота на него с легавой собакой не носит самостоятельного характера. Обычно летом вальдшнепа стреляют из-под легавой собаки попутно на охотах по тетеревиным выводкам. Однако в местах, где обитает много гнездящегося вальдшнепа и где наблюдения, до открытия летней охоты, показали наличие выводков этой птицы, можно с успехом поохотиться на вальдшнепа с легавой собакой еще в августе.
Выводки вальдшнепа в течение первого периода своего развития до окончательного возмужания держатся в крепких, хорошо защищенных местах. Начало летнего охотничьего сезона обычно совпадает с этим периодом. Поэтому в первые дни после открытия летней охоты лесного кулика надо искать именно в таких угодьях. К ним относятся высокие сухие места среди леса, поросшие редкими крупными деревьями и мелкими елочками, сосняком и кустарником, с невысокой и негустой травой. Молодые вальдшнепы, научившись летать, бывают далеко не такими проворными, как тетеревята, молодые рябчики или белые куропатки. Подняться же из густой и высокой травы, не запутавшись в ее сплетениях, молодому вальдшнепу не легко.
Удобными для вальдшнепиных выводков первого периода летней охоты могут быть места на старых порубках с отдельными уцелевшими деревьями, большим количеством пней и густыми зарослями молодого ельника и сосняка. Такие порубки часто встречаются в хвойных и смешанных лесах и по соседству с лесными болотами.
Позднее, когда молодые вальдшнепы подрастут и выводки распадутся, лесные кулики перебираются в более открытые места, в которых обычно осенью появляются высыпки пролетного вальдшнепа. В этот, второй, период летней охоты на вальдшнепа с легавой собакой птицу надо искать на опушках лиственных и смешанных лесов’, в зарослях мелколесья, в ольшанике, в низинах лесных речек, оврагов и т. п.
Охота в обоих случаях производится одинаковым способом. Рано утром охотник с собакой приходит в угодья, в которых он рассчитывает найти вальдшнепов, и пускает собаку в поиск. Кормящиеся кулики дают короткие наброды, по которым их разыскивает собака и поднимает на крыло. Обычно вальдшнеп, услышав собаку, затаивается, подпускает ее близко и взлетает от охотника на коротком расстоянии.
Стрелять взлетевшего из-под собаки вальдшнепа не легко, так как птица старается сразу же заслониться деревом или кустами и стрелять ее приходится быстро, на вскидку. В этих случаях хорошо, если собака, особенно в крепях, работает с заходом и подъемом кулика в вашу сторону. Можно также применять следующий способ стрельбы: как только собака причуяла затаившегося вальдшнепа и встала по нему или перешла на подводку (спаниэль), надо отойти немного в сторону, и тогда поднявшийся вальдшнеп будет виден дольше, так как не сразу скроется за деревом, а следовательно, и стрелять его будет легче. Для стрельбы по летнему вальдшнепу надо применять мелкие номера дроби, не крупнее N° 7.
Одеваться на летнюю охоту следует легко, так как при лишней одежде на ходовой охоте вы неизбежно будете перегреваться. Вполне достаточно надеть хлопчатобумажные шаровары и гимнастерку, легкую шляпу и мягкие ботинки или поршни. Убитых вальдшнепов лучше носить не в сетке ягдташа, а подвешивать на торока — в этом случае птица не мнется и лучше сохраняется от порчи.
Бой ружья должен быть таким же, как и при стрельбе на осенних высыпках.

Охота «в капель»

Если лето стоит дождливое, то во второй период охоты с легавой, до появления высыпок, когда вальдшнепы перебрались в более открытые места, можно успешно на них поохотиться так называемым способом «в капель».
Так же, как и осенью после появления высыпок, вальдшнепа пугают непрерывно падающие с листьев и ветвей капли воды, и он в эту пору перебирается на относительно чистые луговины, в болотистые места и даже на озимые поля, расположенные вблизи леса. Отдельных птиц можно обнаружить под одиночными кустами, растущими в поле, недалеко от опушки леса.
В дождливую погоду вальдшнеп сидит очень крепко, вплотную подпускает собаку и поднимается буквально из-под ног у охотника. Намокшая птица летит медленно, а открытая местность не скрывает ее. Следовательно, стрельба вальдшнепа «в капель» не представляет никакого труда, так как позволяет хорошо его выцеливать. Но для собаки работать в дождливое время значительно сложнее, ибо намокший вальдшнеп почти не дает набродов и причуять его трудно. Поэтому, охотясь «в капель», надо особенно тщательно обыскивать каждый кустик, каждое укрытие, чтобы не пропустить затаившегося вальдшнепа. По существу эта охота напоминает собой охоту по осенним высыпкам в дождливую пору.

Охота на грязи

С августа подросший молодняк и перелинявшие старые вальдшнепы начинают по вечерам совершать регулярные вылеты на колеи дорог и на открытые места, в которых пасется рогатый скот. Там, погружая свой длинный клюв в грязь или в коровий помет, вальдшнеп разыскивает себе корм. На этом обычае лесного кулика и основана так называемая охота «на грязи».
Обнаружить места кормежки вальдшнепа не трудно. Бегая в поисках пищи, вальдшнеп оставляет следы ног и характерные отверстия, проделанные клювом в грязи или в коровьем помете.
На места таких кормежек охотник приходит до заката солнца, затаивается и поджидает прилета птиц. Прилетающих вальдшнепов он стреляет в лет или сидячими. Охота на грязи обычно производится без собаки. Но если у вас есть выдержанная и хорошо дисциплинированная собака, ее можно брать с собой для розыска и подачи убитой дичи, которую в темноте не всегда легко найти.
Собирать убитых птиц лучше по окончании охоты, не выходя после каждого удачного выстрела из укрытия, чтобы не пугать прилетающих куликов. Однако в этом случае надо стараться хорошо запомнить все места падения птиц.

Охота на воде

В августе же вальдшнеп на вечерней заре любит вылетать для купанья на воду. Обычно для этой цели он избирает лесные лужи, небольшие чистые озерки, свободные от травы, отлогие и илистые берега речек и отмели, на которые выгоняют на водопой рогатый скот.
Места купанья вальдшнепа никогда не бывают глубокими. В некоторых случаях вальдшнеп совмещает свои вылеты для купанья с кормежкой на грязи и в коровьем помете.
Наиболее массовыми вылеты на воду бывают в теплые, тихие и туманные вечера. Первые вальдшнепы прилетают к воде на зорьке, еще засветло, а последние уже в полной темноте.
Установив места, особенно часто посещаемые вальдшнепом для купанья, охотник заранее приходит туда и устраивает для себя засидку. Он старается обеспечить наиболее широкий сектор обстрела и лучший просмотр воды. Стрельба происходит в сумерках и поэтому желательно садиться лицом к солнечному закату, так как видимость на зорьку всегда лучше и по времени дольше.
Не следует стрелять сразу же первых прилетевших птиц. Дело в том, что, опустившись на воду и начав купаться, вальдшнеп особыми «уркающими» звуками созывает своих сородичей и через некоторое время их собирается на воде по нескольку штук.
Разглядеть кулика на воде не трудно, этому в значительной степени помогают круги на воде, рябь и всплески, которыми сопровождается энергичное купанье вальдшнепа.
При стрельбе надо стараться выждать момент, когда в одном месте сосредоточится сразу несколько купающихся птиц. Тогда с одного выстрела одновременно можно убить двух-трех и больше вальдшнепов. Выходить из укрытия после выстрела не следует. Собирать убитых птиц надо только после окончания охоты, когда уже совсем стемнеет.
Для сбора добычи, так же как и при охоте на грязи, полезно иметь с собой дисциплинированную собаку, которая во время стрельбы должна тихо лежать около охотника.

Охота на вечерних перелетах на кормежку

В начале осени, обычно с половины сентября, местные вальдшнепы, а позднее и пролетные, совершают регулярные вечерние перелеты с мест дневок на кормежку. Чтобы определить пути пролета куликов на кормежку, надо знать места, где они проводят день, и места, где они кормятся по ночам. Местами кормежки обычно бывают хорошо унавоженные паровые и озимые поля, расположенные недалеко от леса и мест дневного пребывания вальдшнепа, а также грязи и выгоны для скота.
Летит на кормежку кулик обычно молча, невысоко, примерно в полдерева, пролетая редким лесом, зарослями кустарника, просеками и лесными дорогами. Постоянных путей пролета у вальдшнепов нет, летят они широкой россыпью и, как правило, довольно быстро. Поэтому такая охота не бывает особенно успешной, тем более, что стрелять быстро летящую и неожиданно налетающую на вас птицу, да еще при слабом освещении, достаточно трудно.
В этих случаях для розыска упавших птиц необходимо брать с собой легавую собаку, лучше всего спаниэля, так как найти в темноте убитую птицу без собаки крайне трудно.
Одежда и снаряжение охотника должны быть примерно такими же, как и при охоте на осенних высыпках. Стрелять вальдшнепа на перелетах надо дробью № 7 и 8.

Охота на осенней тяге

Осенняя тяга вальдшнепов происходит с конца сентября обычно в тех же местах, где и весенняя. Начинается она тоже с закатом солнца и длится до темноты. Осенью тянут далеко не все лесные кулики, которые тянули весной; поэтому осенняя тяга бывает значительно слабее весенней.
Часть вальдшнепов, как и весной, издает в полете хорканье и циканье, но значительная часть их только пикает. В ряде мест осенняя тяга происходит не каждую осень.
Так же, как и на весенней тяге, осенью иногда наблюдаются бои в воздухе между самцами. Самки не прини-мают участия в осенней тяге.
Охотятся на вальдшнепа осенью так же, как и весной; но весенняя тяга гораздо красивее и интереснее, чем осенняя.

Охота загоном

В период осеннего пролета вальдшнепа, особенно в южных районах СССР, где лесной кулик высыпает в густых зарослях, существует интересный способ охоты на вальдшнепа — загоном.
Загонщики (чаще всего эту роль выполняют сельские ребятишки), построившись цепью, на небольшом расстоянии друг от друга, идут зарослями, в которых держится пролетный вальдшнеп, стараясь спугнуть и поднять его на крыло. Охотники движутся по сторонам цепи загонщиков и несколько впереди ее. Поднятые на крыло вальдшнепы летят от цепи загонщиков и попадают под выстрелы.
На этой охоте особенно важно, чтобы загонщики, проходя чащей, умело выпугивали затаившихся птиц и не пропускали без внимания ни одного пригодного для укрытия места. Большую помощь в охоте загоном могут оказать спаниэли, которые, идя вместе с загонщиками и активно прочесывая заросли, не позволят ни одному вальдшнепу усидеть на месте, а обязательно поднимут его на крыло. Наличие нескольких спаниэлей позволяет значительно уменьшить количество загонщиков и делает эту охоту особо интересной и оживленной.
При охоте загоном наряду с вальдшнепами на стрелков могут быть выставлены из зарослей другие птицы и даже звери.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ