Домой Библиотека Охота на белую куропатку

Охота на белую куропатку

696
0
ПОДЕЛИТЬСЯ

0666726

Предисловие

Род белых куропаток, вопреки этому твердо установившемуся названию, относится по всему своему строению и жизненным чертам вовсе не к группе куропаток, а к подсемейству тетеревов. Этот род объединяет несколько отдельных видов, в том числе знаменитого грауса Британских островов, не белеющего на зиму.

В пределах СССР один вид встречается только на Земле Франца Иосифа, на остальном же пространств обитает лишь 2 вида: мелкая тундровая куропатка, хорошо отличимая даже по следу (высота, т. е. толщина клюва у основания около 6—9 мм, вес 500—600 г, зимой у самцов, частью и самок — черная полоса от глаза к клюву) и обыкновенная белая куропатка (высота клюва — 9 1/2—13 1/2 мм, вес 625—725 г, зимой уздечка белая), о которой здесь и идет речь.

Белая куропатка распространена у нас к северу до 73° сев. шир., значит, только на Таймырском полуострове не достигает Ледовитого моря. Из островов последнего обильна на Колгуеве и на Ново-Сибирских о-вах, но не водится на Новой Земле и Земле Врангеля. Южная граница ее распространения может быть описана так: встречается еще у г. Рославля, у Ивницы Житомирского района, в лесах по Оке и Цне, к северу от Волги и Камы, изредка в Засурских борах ниже г. Алатыря, под 60° с. ш. на Урале, около 50 1/2° с. ш. в Тургайских степях и 51° с. ш. по борам и степным уремам Кулундинской степи, в северной Монголии и на Сахалине.

На этом пространстве белая куропатка распадается на 7 или 8 подвидов, отличимых частью по размерам, частью по оттенкам летнего оперения.

Уже из очерка распространения видно, какая это сильная и выносливая птица, с каким разнообразием климата и других жизненных условий она мирится. Что общего между вечно мерзлыми, летом окутанными холодными туманами тундрами Колгуева и знойными, залитыми солнцем Акмолинскими степями? Что общего между болотами Полесья, песками Наурзумского бора, хребтами Якутии с семидесятиградусными морозами и заросшими черемухой и боярышником поймами реки Алея в Кулуиде? А между тем во всех этих местах белая куропатка процветает и, несмотря на множество врагов, доводит до взматерения огромные выводки по 12—16 птенцов. Последнее, конечно, отчасти объясняемся тем, что не одна самка, но и смелый и драчливый самец всегда находится при выводке.

Все это показывает, что белая куропатка является прекрасным материалом для акклиматизации, для разведения ее и в тех местах, куда она сама еще не проникла. И пример Казахстанских степей показывает, что ока отлично обходится и без моховых болот (по крайней мере, тамошний крупный подвид). К тому же это птица оседлая. Только из тундры, с ее режущими ветрами и каменеющими ко второй половине зимы снегами, белая куропатка зимой отлетает, и то не вся и не далеко — лишь в ближайшую густую тайгу.

Для всякой охоты, с собакой ли, загонами ли, белая куропатка является одним из лучших объектов. Она дает прекрасное мясо, хотя и меньше, чем тетерев, но больше, чем рябчик. Линяя 3 раза в год, она имеет 4 отдельных наряда; из них наиболее длительный — зимний, чисто белый (иногда с розоватым налетом), прекрасно поддающийся всякой окраске. Крылья же (кроме как у недоросших птенцов) у нее всегда белые, Поэтому заграничные фирмы, торгующие перьями и украшениями для дамских шляп, охотно скупали шкурки и крылья белых куропаток. В некоторые годы из области Коми вывозились сотни тысяч этих крыльев, а сотни тысяч тушек прекрасного мяса гнили на месте, так как местные жители могли использовать лишь небольшую часть их; вывоз при тундровых и таежных средствах передвижения был слишком дорог, а о развитии местной промышленности, о насаждении на севере консервных заводов царское правительство совершенно не думало, и только теперь, при советской власти идет это необходимое строительство.

По всем этим причинам совершенно своевременно Ф. А. Лялин обращает внимание читателей на эту интересную промыслово-охотничью птицу.

Автор хорошо знаком по личным долголетним наблюдениям с белой куропаткой в юго-западной ее области распространения и хорошо её описывает. В связи со специализацией совхозного и колхозного хозяйства и с выделением в этих хозяйствах охотничье-промыслового сектора, как постоянной и нужной отрасли сельского хозяйства, размножение и разведение белых куропаток можно ожидать именно вдоль южной границы их теперешнего распространения и к югу е нее. Именно поэтому условия ее жизни и охоты на нее в южных частях занимаемой ею области получают особый практический интерес.

По этим соображениям я считаю работу Ф. А. Лялина, хотя и не являющуюся полной сводкой о белой куропатке вообще, очень интересным и полезным вкладом в нашу охотничью литературу.

С. А. Бутурлин

Введение

О белой куропатке мало сказал Аксаков, совсем умолчал Тургенев, не распространился и проф. Мензбир. Аксаков откровенно заявил, что он совершенно не знаком с нравами белых куропаток и даже один только раз в жизни видел их живыми. Никто не оставил своих впечатлений об охоте на эту птицу по незнакомству с нею. А большинство современников даже из живущих в районе распространения белой куропатки, можно сказать с уверенностью, не знает особенностей охоты на белую куропатку. Почти ничего нет об охоте на белую куропатку в охотничьей периодической литературе, если не считать беглых заметок. Никто пока в нашей охотничьей литературе не сказал и об экономическом значении белой куропатки.

Правда, в 1929 г. вышла брошюра М. Петрункевича, в которой большая часть отведена серой куропатке и меньшая — белой куропатке, а главное, не отмечена особенность этой птицы в ее брачный период. Вот почему, охотясь с детства и по настоящее время по белой куропатке, я решил поделиться своими знаниями с охотниками.

Если охотник, знакомый с белой куропаткой, не найдет чего-либо нового в моем описании, то молодой охотник и особенно охотничьи товарищества найдут в ней и полезный и интересный материал.

Экономическое значение белой куропатки

По экономическому значению первое место в СССР среди дичи (лесной — рябчик, глухарь; полулесной — тетерев, белая куропатка) принадлежит рябчику, четвертое место занимает глухарь, за второе спорят тетерев и белая куропатка. Кто из последних стоит сейчас на первом месте, сказать трудно за отсутствием статистических данных. И в довоенное время, и теперь мы видели тетерева и белую куропатку в количественном равновесии на нашем мясном рынке, и часто белая куропатка значительно превышала тетерева.

По данным В. Я. Генерозова и Ф. А. Голубина, за период с 1904 по 1913 г. поступало ежегодно в среднем на наши железные дороги 701,6 т тетеревов, что составляет 22,4 % всей доставляемой по ним дичи.

Белой куропатки добывается в среднем в год 716,5 т в одном только Печорском крае (т. е. около полумиллиона пар).

Без сомнения, 701,6 т тетеревов не составляют всего количества этой птицы, добываемой в СССР, как и количество белой куропатки, добываемой в Печорском крае, не все в точности учтено.

По вкусовым своим качествам белая куропатка не уступает тетереву, а молодая, как находят гастрономы, приближается к серой куропатке.

Перо и пух белой куропатки имеет спрос на рынке, экспортируется за границу, перо тетерева такого спроса не имеет, а пуха тетерев не дает.

Одно только это качество ставит куропатку с экономической стороны на первое место перед тетеревом.

Белая куропатка имеет массовое распространение в южных и северных районах всего СССР и далеко заходит за полярный круг. Общие запасы белой куропатки бесспорно больше в местах ее распространении (кроме, конечно, южных районов), чем запасы тетерева, следовательно, куропатка и в этом отношении занимает первое место.

По имеющимся сведениям во Всекохотсоюзе, небывалое множество белой куропатки отмечается в 1931 году в пределах Большеземельской тундры и на Северном Урале.

Нет сомнения, что Всекохотсоюз скоро будет иметь сведения о громадных запасах белой куропатки и в других районах нашего севера и Сибири.

Печорский край в его естественных границах (в части, относящейся к Коми области) имеющий площадь около 28 млн. га (из которых 18 млн. га находится под лесом, а остальные 10 млн. га входят в состав Большеземельской тундры) — место неистощимых пока запасов белой куропатки. Годовая добыча этой птицы там исчисляется в несколько миллионов штук.

Дичь имеет немаловажное значение в питании печорского населения в виду отсутствия домашней птицы и наличия незначительного количества скота. Особенное значение имеет белая куропатка в бассейне Усы и вообще на нижней Печоре.

По данным Д. А. Пантелеева, добыча белой куропатки по течению Усы с ее притоками Колве, Адзьве и другими доходит на одного охотника до 10 тыс. штук, а общая добыча в районе несколько сот тысяч пар.

По выпаде глубокого снега в лесную полосу берегов Усы и ее притоков спускается из Большеземельской тундры неимоверное количество белой куропатки. Ловят ее там силками. Промысел начинается с ноября-декабря и продолжается до самой весны.

По Усе, благодаря короткому, часто дождливому и бессолнечному лету, иногда не удается заготовить достаточного количества сена для скота и к весне наступает бескормица и даже падеж. В этих случаях куропатка, добываемая в массовом количестве и не имеющая пока выгодного сбыта, идет даже на подкорм скота, причем это является не единичным курьезным случаем, а практикуется почти каждую зиму (к весне) и во многих селениях.

Мясо куропаток смешивают с молодым ивняком и небольшим количеством сена, и вся эта смесь предварительно заливается крутым кипятком и распаривается.

«Белая куропатка за все отвечает» — говорят там — ее варят, жарят, едят сырой и заменяют ею хлеб, когда не хватает муки.

Благодаря отсутствию путей сообщения в Печорском крае, особенно в северных районах, белая куропатка имеет сбыт не как продукт мясного питания, а исключительно из-за шкурки. Шкурка белой куропатки служит предметом торговли и экспорта. На продажу идут исключительно зимние, чисто белые, не поврежденные шкурки. Шкурки стреляных, а не давленых птиц, часто запачканные кровью, принимаются очень неохотно.

Шкурки и крылья куропаток в массе экспортировались раньше за границу, где шли на украшение дамских шляп и проч. Чистая белая шкурка поддается окраске в любой цвет.

Перо и пух белой куропатки идут на подушки. В 1926 г. имели цену: перо — 2 руб. 40 коп — 3 руб. за 16 кг; пух — 1 руб. — 1 руб. 50 коп. за 400 г.

Ножки белой куропатки (отрезанные при съемке шкурки) дают великолепный пух, но ощипывание их чрезвычайно кропотливо и не всегда производится. 400 г подобного пуха получается приблизительно от 1500 пар лапок.

Куропатки отправляются с места закупки в специальных бочках емкостью до 250—280 пар.

До упаковки в специальные бочки дичь должна обычно выдержать гужевую перевозку на протяжении несколько сот километров. Такие перевозки и перекладки отзываются весьма тяжело не только на цене дичи, но и на ее качестве: дичь мнется, иногда мокнет, и получается значительный процент брака.

Из Усть-Усы до Щелья-Юра 350 км; от Щелья-Юра по тракту Усть—Цыльма—Архангельск 791 км. На одну подводу берут в зависимости от состояния дороги и качества лошади 150—200 пар куропаток (22—24 штуки их весят 16 кг).

Весною, когда становится уже ясным, что перевезти куропаток невозможно, заготовка совсем прекращается, и куропатки продаются по дешевке местным жителям (нижняя Печора).

Таким образом, к благоприятным условиям размножения белой куропатки в промысловых районах нашего севера надо отнести отдаленность этих районов от железнодорожных и водных путей сообщения и затруднительность доставки ее гужевым транспортом к железнодорожным станциям.

Запасы белой куропатки моховых болот в непромысловых районах незначительны, и брать эту птицу охотникам в них приходится экономно, с расчетом, заботясь о сохранении птицы и на будущее время. В районах же промысловых необходимо спешить взять многочисленный запас этой дичи. Тем самым возможно предупредить эпизоотические болезни, которым белая куропатка часто подвержена, особенно при массовом скоплении. С улучшением сети путей сообщения на нашем севере усилением заготовок битой птицы рабочие массы получат миллионы штук белой куропатки, а население промысловых районов — сотни тысяч рублей подсобного дохода.

Охотничьим товариществам непромысловых районов, где белая куропатка водится в ограниченном количестве, надо принять меры для ограничения хищнической деятельности браконьеров и выделить известные лесные площади под особую охрану (заповедники).

Географическое распространение

Белая куропатка (пардва — в Белоруссии, в Польше; белый тетерев — местами в Сибири и у немцев) — обитательница, главным образом, нашего севера.

Южная граница ее распространения в Европейской части СССР проходит через бывшие губернии: Витебскую, Смоленскую, Московскую (северная часть), Рязанскую, Нижегородскую, Вятскую и Пермскую. За Уралом эта граница опускается на юг до 51° северной широты.

Белая куропатка встречается на Алтае, в Саянах, в Северной Монголии и на Сахалине. Широко распространена в Восточной Сибири. Побережье Ледовитого океана многими считается северной границей белой куропатки, где ее заменяет тундряная. В действительности же она в большем количестве водится и на Колгуеве, и на Новосибирских островах.

На севере Америки птица эта живет во всех местностях между 50—70° северной широты. Там она кочующая птица (как и у нас на крайнем севере), которая с приближением зимы собирается в большие стаи и летит на юг. Однако даже в самые жестокие зимы белая куропатка встречается во множестве в лесистых странах под 67° северной широты.

Подобным же образом она кочует и в Норвегию, каждую осень покидая место гнездование и стаями, доходящими до 1.000 и более штук, направляется на высокие голые части гор.

Из Литвы (бывш. Курляндской губ.) она залетает в Восточную Пруссию, иногда даже в Померанию.

Южнее птицы эти нигде не показывались, но встречались и на крайнем севере, именно в Гренландии.

Особенность куропатки южных и северных районов

В южных районах распространения белой куропатки ее считают наземной птицей. И если сказать охотнику этих районов, что белая куропатка садится на деревья, он так же удивится, как если бы услышал, что дупель садится на дерево и гнездует на нем.

В северных районах ее распространения посадка на деревья вполне естественна и поэтому не может считаться несвойственной всем белым куропаткам. Местами не делают этого в зависимости от таких местных условий, как наличность ястребов, малочисленность куропатиного населения, небольшой кругозор на небольших болотах. А где ястреб замещен сапсаном (как в притундровой полосе), не берущим сидячей птицы, куропатки населены густо и кругозор большой, там куропатки часто подолгу сидят на деревьях (объяснение это сообщено мне С. А. Бутурлиным).

Птица эта держится строго определенного места. Самец ревниво охраняет свои владения, и для того, чтобы непрошенный гость не остался незамеченным, старается взобраться повыше, взлетает на дерево и следит за появлением пришельца. Это-то главным образом и есть та причина, которая сажает белую куропатку на дерево.

Следует отметить, что в южных районах можно встретить тетеревов там, где водится белая куропатка, а не белую куропатку там, где водятся тетерева, так как наш тетерев хотя и любит исключительно сенокосные, травянистые места, но живет также и на моховых болотах, на ягодных местах брусники и гонобобеля, тогда как сибирская белая куропатка вовсе не предпочитает моховые болота, а водится повсеместно, причем любимым местопребыванием служат луга, лежащие по течению рек и поросшие таловыми кустами.

Величина и оперение

Белая куропатка по величине менее обыкновенного тетерева, но более серой куропатки. Тело ее очень сжато; кроме того, она отличается малым клювом, не очень длинными и не очень короткими ногами, у которых плюсна и пальцы покрыты волосянистыми перышками, особенно густыми в зимнем оперении. Лапки ее зимой напоминают лапку зайца-беляка, отчего она носит латинское название — «Заячья ножка».

Когти у нее длиннее, чем у всех прочих тетеревиных. Крылья средней величины; хвост короткий, слегка закругленный. Самец и самка, хотя и мало разнятся по величине (самец немного больше самки), но значительно отличаются один от другого в летнем оперении: у самца перья на шее и зобу темно-ржавые, более развита красная бровь; у самки же и на шее, и на зобу оперение одного тона с оперением туловища. Летнее оперение в общем имеет волнообразный рисунок, с черными и бледно-желтыми поперечными по перу полосками.

1

Брюшко и лапы белые; нижние перья хвоста черные, а верхние, кроющие, с пестрым рисунком, как и все оперение верхней части туловища. Зимой куропатка совершенно белая, даже когти белые. Только блестят два черных глаза, как агаты, под красными махровыми бровями, да черный, точно отлакированный клюв и рулевые перья, которые видны только при распущенном хвосте.

Отличить самца от самки в зимнем оперении можно только по величине, что не легко, так как разница в величине весьма незначительна. В переходное время смены перьев, т. е. с летнего на зимнее, с зимнего на весеннее и с весеннего на летнее, оперение белой куропатки отличается особой пестротой и приятно ласкает глаз.

Образ жизни, вывод птенцов и особенности

Место распространения белой куропатки (главным образом в южной половине того района, где она водится) — моховые болота. Летом она на поля не выходит, однако искать ее надо ближе к полям, по ягодникам брусники и гонобобеля, а также у островов, раскинутых по болотам. Она очень любит в жаркие дни, в полдень покупаться в песке, выбравшись на закраек острова. Там, где слишком влажные волокнистые мхи с бессочной травой (волосняк) и редкая сосна без ягодника, искать белую куропатку бесполезно, а если и встретятся отпечатки следов — это случайная прогулка птицы. Не любит белая куропатка и болотной крепи, т. е. слишком густой заматерелой сосны, с кустистым высоким багунником. Никогда не держится она (в южных районах своего распространения) не только в сенокосных местах, но и в закрайках, будь эти места даже на островах, окруженных моховыми болотами; только сибирской белой куропатке свойственны сенокосные места.

С весны до снега белая куропатка держится строго определенного места. Самец ревниво охраняет свои владения и прогоняет всякого пришельца. Широкие, густо оперенные лапы позволяют им быстро бегать по топким местам болота и по рыхлому снегу.

Походка всегда одинакова: обыкновенно белая куропатка семенит мелкими шажками, согнувшись, причем горбит спину и опускает хвост, бежит плавно, следуя всем неровностям почвы. В случае, если внимание ее привлечено чем-либо особенным, она взбирается на кочку, оглядывая оттуда все кругом; в случае преследования она бежит чрезвычайно быстро с вытянутой горизонтально шеей. Когда белая куропатка стоит на кочке и озирается, то вытягивает тело насколько возможно, поднимает голову и кажется тогда очень стройной.

Полет ее быстрый и красивый; он более похож на полет тетерева, чем серой куропатки, но отличается как от одного, так и от другого. При взлете самец постоянно издает громко оригинальное: «тррр… та, та, та». Молчит только в исключительных случаях. Самка взлетает и летит молча, голос дает в редких случаях.

Белая куропатка не только умеет прорывать ходы в снегу, чтобы добыть себе из-под него пищу, но в случае нападения хищной птицы падает отвесно вниз и утопает в этом спасительном для нее покрове. В снегу она ищет себе убежище в непогоду; иногда можно найти всю стайку, тесно сплотившуюся вместе и притом так, что все птицы зарылись в снегу, только у некоторых горчат кверху головы.

В большинстве случаев они не только не трусливы, а напротив чрезвычайно смелы. Часто самцы ведут себя очень беспечно: пробегая несколько раз мимо охотника, они не торопятся укрыться. При этом самец всегда горбится, приседает, особенно не стараясь бежать под прикрытием багунника, и время от времени вытягивает шею, высоко подняв голову, чтобы поглядеть, что делается кругом.

По плодовитости белая куропатка не уступает серой. Самка в начале мая откладывает от 8 до 15 и даже до 20 (последнее бывает редко) охряно-желтых яиц, с темным точками (по форме яйца сходны с куриными).

Некоторые охотники думают (те, конечно, которые лично сами не наблюдали повсеместно), что белая куропатка вообще устраивает гнездо в глубокой ямке среди кустиков черники или голубики, козьей ивы или карликовой березы, иногда под кустом можжевельника. Это неверно. Такой выбор места для гнезда свойственен куропатке северных районов мест ее распространения. Белая куропатка южных районов Европейской части СССР гнездо устраивает на мхе, по возможности на более сухом месте, у ствола сосенки. Прикрытием служит болотная растительность. Место для гнезда обыкновенно так хорошо выбрано, что трудно найти его.

В высиживании яиц самец участия не принимает, зато усердно несет роль дозорного. Неотлучно находится вблизи гнезда и предупреждает самку при всякой замеченной опасности: всякого человека или всякое животное, которое приближается, он встречает своим предупреждающим «каук-каук», становится на кочку, вытягивает шею, поднимает голову и после каждого басистого «каук-каук» тревожно вздрагивает хвостом; спугнутый, отлетает на несколько шагов и снова предупредительное: «каук-каук».

Наседка ввиду опасности остается на гнезде как можно дольше. Сначала она как будто не замечает приближающейся опасности и покидает гнездо, когда стоишь почти непосредственно у самого гнезда, присоединяется к самцу, и оба начинают хитрить, как бы отвести от гнезда. Маневр удался — взлетят и недалеко садятся.

Самец принимает участие в выхаживании птенцов и безотлучно до глубокой осени остается при выводке; погибает самка — он один выхаживает птенцов. Если все обстоит благополучно, то цыплята вылупливаются в конце мая пли в начале июня.

Молодые шустрые цыплятки покрыты желто-грязным пухом. С первого же дня они ловко бегают по влажным мхам и по сухим местам, покрытым гоиобобелью, и дружно вспархивают.

Матка всегда следует за детьми, исключая тех случаев, когда бывает слишком напугана неожиданным появлением человека. Только что спуганная, она начинает отводить своего врага известными уловками: прихрамывая, покачивается она перед ним, принося себя в жертву; когда враг достаточно отведен, она поднимается и летит за птенцами намеренно далеко, пролетая мимо них, и опускается часто совсем в противоположной стороне, той, куда направился отец. Белая куропатка высшей степени чадолюбивая мать.

kur

Если наткнуться с собакой неожиданно на выводок, то и самец помогает отвести и запутать врагов, между как в прочее время он всегда торопится улететь. Сильно и неожиданно напуганная наседка летит навстречу нарушителю покоя, опускается довольно далеко позади него и тотчас бросается бежать, пробегая порядочное расстояние, не переставая давать призывной голос детям, и тут уже не притворяется; затем опять поднимается, описывает большой круг и падает на землю недалеко от них; цыплята в это время разбегаются во все стороны или припадают к земле или молча и беззвучно крадутся, чтобы соединиться с матерью. Если они спугнуты одновременно с родителями, то начинают, спустя минут 30—40, потихоньку давать свой голос: «тьюк-тьюк», на что взрослые, если опасность миновала, откликаются, чтобы скорее созвать всех к себе.

Чем больше цыплята вырастают, тем осторожнее и тем менее смелыми становятся взрослые; когда же молодые достигают полного возраста, то старые редко допускают к себе охотника на расстояние выстрела.

В половине или в конце августа (зависит от времени кладки яиц) выводок достигает уже полного роста. Еще недели 3—4 он держится поблизости гнезда, а затем, в конце сентября или в начале октября, соединяется с другими выводками и становится до того пугливым, что почти никогда не допускает до удачного выстрела. Охота с легавой прекращается.

Пища белой куропатки по преимуществу растительная. Зимой она ест почки ив, берез, засохшие ягоды, летом — семена разных трав, листки багунника, цветы, побеги, ягоды. Детей выкармливает главным образом насекомыми и летом много их уничтожает. Лист багунника, по-видимому, основная пища. Говорят, что выводки белых куропаток летают осенью на озимые поля и пасутся там, но мне никогда не приходилось этого наблюдать.

Причины, мешающие размножению

Приходится констатировать печальный факт: в северо-западных и западных моховых болотах с каждым годом уменьшается численность белой куропатки. Врагов у белой куропатки не перечесть. Если не выбил ее браконьер во время тока, не передушил петлями, когда созрела ягода, — не щадит ее четвероногий и пернатый хищник.

Первым врагом белой куропатки из четвероногих должна быть признана лисица, уничтожающая, главным образом, выводки и маток на гнездах и не щадящая зимой под снегом, а на севере врагом является еще к песец. За этими зверями идут маленькие хищники — хорьки, горностаи и прочие. Нередко и барсук уничтожает кладки яиц.

Опасным врагом белой куропатки надо признать главным образом ястреба-тетеревятника. Особенно свирепствует этот пернатый хищник, когда куропатка побелела, а земля не покрылась еще снегом.

Но главный бич белой куропатки — эпизоотические болезни, в том числе сильно распространенный паразит — ленточный глист. Что способствует появлению и распространению этого паразита, пока не установлено в точности, а все выводы о нем, по-видимому, построены только на основании предположений.

Летом немало беспокоит белую куропатку летающий паразит — пухоедка, плоская, темно-зеленоватого цвета муха с большими сравнительно крыльями, которая сидит под перьями этой птицы.

Ток

Ток белой куропатки представить в таком виде, в каком мы знаем ток глухаря, тетерева, дупеля и другой дичи, нельзя. Ни страстной, задорной песни самцов, льющейся беспрерывно, вы не слышите, ни слета хотя бы двух самцов не наблюдаете, и нет строго определенного места тока для самца: где захватила ночь, там и утром и вечером слышите самца и призывный голос самки. Говорят, что часто тока начинаются раньше, чем куропатки разобьются на пары, и тогда между самцами происходят жестокие бои. Моментов таких, т. е. драк самцов, наблюдать не приходилось, не слышал и от других охотников.

Ток белой куропатки имеет свою особенность, и эту особенность еще никто и нигде не отметил.

Одевшись в белое перо, куропатка из моховых болот переселяется в поросли и на опушки соснового леса с мелкими кустарниками и брусничником и живет там всю зиму. К весне, как только зимний пейзаж болот начнет меняться и едва начнут обнажаться верхушки кочек, белая куропатка возвращается на болото, разбивается на пары, и сейчас же за этим наступает брачный период (ток). Самцы с азартом идут на зов самок. Сладострастие у них настолько сильно развивается, что они забывают свою дружку, и лишь только заслышат зов самки, бросаются туда.

Охотник подметил слабую сторону птицы, отлично научился подражать несложному зову самки: «кням, кням, кням»… Для этого двумя пальцами правой руки сжимает он нос и гнусавя произносит эти слова, подделываясь под тон голоса самки. На вечерней и главным образом на утренней заре идет он на болото, садится где-нибудь у сосенки и начинает звать. Заслышав зов, самец (а слышит он далеко) сейчас же ответит сильным, характерным треском со многими коленами, передать которые трудно, и в два-три подлета петушится уже на глазах охотника и слепо лезет под самое дуло ружья. Неотлучно за ним следует преданная ему дружка, и часто оба гибнут от одного выстрела.

Еще не наступил охотничий сезон и на болоте затишье, по-видимому, никакой охоты нет, а на зорях слышатся выстрелы. Кто знаком со слабостью самцов белой куропатки, тот знает, что это за выстрелы…

На болотах непромысловых районов запас белой куропатки слишком небольшой, и потому следовало бы брать ее с расчетом: браконьерство весной, т. е. во время тока, наносит большой ущерб правильному ведению охотничьего хозяйства. Браконьер не сознает, что стреляя весной даже одних самцов, он лишает выводок второго воспитателя, а убив самку, опустошает болото сразу на 15—20 штук приплода.

Охотник часто ломает голову: огромное болото, отличные места, надежная собака, а куропатки нет. Ищет причину и находит: завелся браконьер. Искоренить это зло не легко, так как поймать браконьера на месте преступления трудно; недостаточность надзора за выполнением правил охоты на белую куропатку во время тока используется браконьерами, и будет использоваться, пока развитие охотничьих товариществ не положит конец браконьерству вообще.

Все естественные, неизбежные причины, препятствующие размножению белой куропатки (кроме эпизоотических болезней) не могут причинить столько вреда в южных районах, небогатых этой птицей, как браконьерство.

Белая куропатка, как и тетерев, токует также глубокой осенью, когда земля замерзла, но не покрылась еще снегом. То один, то другой барабанит куропач, слышишь, как и весной, призывной голос самки, но чтобы хоть один подлетел, оставив свою стайку (выводки уже начинают соединяться), — случается лишь как исключение. А это — показатель охладевшего осенью сладострастия, бьющего так бурно весной в этой птице.

Условия летней охоты

Охота по белой куропатке по моховым болотам не легкая и требует особой выносливости и закалки как самого охотника, так и собаки. Моховое болото — не сенокосное место, где нога идет по твердой почве меж кустистым березняком то с примесью сосны, то без нее. Поэтому думать о приятной прогулке — большая ошибка.

Прежде всего, одежда охотника должна быть наиболее легкой. Ни грамма лишнего веса. Поршни или лапти, брюки бумажной ткани, одна нательная рубашка, летняя шапка — таково обмундирование на охоте по белой куропатке. Надеть кожаные сапоги с самыми короткими голенищами, пиджак или толстовку из плотной материи — значит отказаться от охоты с первой утренней зари. Если на солнечном восходе охватит озноб в одной нательной рубахе, а ноги начнут мерзнуть в холодной росе, нужно ускорить шаг, и озноб слетит; подымется солнышко, обогреет настолько, что через час—два придется вытирать уже на лбу крупные капли пота. Шерстяные чулки могут ослабить холод росы и охраняют от возможного укуса змеи (через шерсть, да еще мокрую, не прокусит), поэтому их нужно надевать на ноги вместо льняных или бумажных чулок или портянок.

На моховом болоте не всегда можно найти ямку с водой или даже открытое водяное окно, из которых возможно было бы утолить жажду и охотнику и собаке. Тысячу гектаров, а то и больше исходишь — и не сможешь не только утолить собственной жажды, но не напоишь и собаку. «Вот обещающая ямка с зеленым волокнистым мхом, нажать только ногой и… вода» — с радостью думаешь, торопясь к живительному месту, но радость напрасна: как ни стараешься выжать ногой — над ступней чуть заметная муть, которая утолить жажду собаки не может. Жаркое лето с бездождьем приводит моховое болото в такое состояние, что трудно охотиться; поэтому, отправляясь на незнакомые, необозримые моховые болота, следует расспросить у местных жителей, где, в каком направлении можно найти воду Небольшое озеро или какое-нибудь незначительное по величине углубление с водой обычно имеется на моховом болоте, а то и окна (проницы, как говорят в некоторых местах). Чтобы их найти, надо знать, где они находятся, а то можно убить время и остаться в полном изнеможении. Кроме того, необходимо предусмотрительно захватить с собой фляжку с водой.

Для охоты по белой куропатке пригодна любая собака, обладающая чутьем, силой и выносливостью. Выносливость — главное условие, иначе через две—три зори собака откажется от работы. Придется бездействовать в лучшем случае день, чтобы она снова пошла в поиск по моховому болоту. Масть предпочитается белая и вот по каким причинам. Как было уже сказано, белая куропатка не любит густой заматерелой сосны с кустистым, высоким багунником. Собаке приходится работать в большинстве случаев то в живом, густом сосняке, то в мертвом, обгорелом. Поэтому при мало-мальски широком поиске темная собака будет теряться из поля зрения, сливаясь с темными тонами болотно-древесной растительности, особенно в засохших зарослях сосняка, у подножия которого растет кустами зрелая гонобобель и гроздьями зреет брусника. А это излюбленное местопребывание белой куропатки. Такие места не обойдешь.

Придя на моховое болото, можно безошибочно сказать, есть ли в данном месте выводок или нет. Крестики цепочкой на мху, одиночными кучками помет шоколадного цвета, купалки на островах, перья то тут, то там — вот грамота, которую и читает опытный охотник. И без этих видимых признаков опытный глаз охотника безошибочно скажет, есть ли, может ли быть тут белая куропатка: так охотник хорошо знает излюбленные места этой птицы.

Когда выводок еще не перемещался, он неизменно снимается весь разом. Если он в разброде и не успел сбежаться — взлетает по частям или пачками. Поэтому никогда не следует спешить подбирать убитых первыми выстрелами, а надо скорее зарядить ружье. Два, даже три дуплета с места у хорошего выдержанного охотника при опытной собаке — случаи на охоте за белой куропаткой не исключительные. Выводок редко летит совершенно прямо. Наоборот, часто, пролетев саженей 100—150 после первых выстрелов, он делает кругообразный поворот и, протянув еще немного, садится. Белая куропатка после посадки следа не дает и выдерживает стойку собаки на расстоянии 1—2 шагов.

В летний день сильный запах птицы перебивается еще более сильным запахом багунника, да и складки кочек способствуют скраду переместившейся куропатки. В безветренный день, когда солнце начинает немилосердно жарить и воздух не шелохнет, собака должна иметь особенно острое чутье. К месту посадки птицы тогда надо подходить не торопясь (особенно, если потеряна точка посадки), заставив собаку, чтобы она делала поиск спокойно. Заходить надо с той стороны, куда была тяга ветра с утра или после полудня. Поиск собаки должен быть против ветра, — это общее правило.

Стрельба по белой куропатке не легка. Стрелять приходится преимущественно на вскидку: в густом сосняке выцеливать не приходится потому, что густой, низкорослый сосняк при взлете птицы в ту же секунду закрывает ее своими вершинами.

Летняя охота с легавой

Охота на белых куропаток разрешается в северной и средней полосе с 1 августа по 15 марта, а в районах, где охота является единственным источником существования, разрешается бить и весной. Охота с легавой у нас продолжается не более двух месяцев, т.е. август и сентябрь. В октябре, и то только в первых числах, охота возможна только там, где птица совершенно не пуганная, или по запоздалым выводкам. Время охоты: с 4 до 10—11 часов утра (утренняя роса), с 4 часов пополудни до сумерек (вечерняя роса). Час конца охоты по утренней росе и начало охоты по вечерней росе зависит и от состояния погоды.

Кто родился у моховых болот, тот привык к ним, полюбил их широкий простор с низкорослым сосняком, с ягодниками и тенистыми островами. Белая куропатка для него — птица первостепенная. И действительно, какая захватывающая картина! Вот легавая, только что мчавшаяся во весь карьер, вдруг замерла в той позе, в какой захватило ее острое чутье присутствия птицы. Или, сделав потяжку, она поведет охотника то прямо, то зигзагообразно чуть ли не с полкилометра. Это значит: впереди бежит выводок. Местами даже видны его следы на мягком влажном мхе. Нервные, ложные испуги от каждой сорвавшейся пичужки… собака замерла. Уже отчетливо слышится характерный басистый, с редкими интервалами «каук, каук». Это, вытянув шейку, во весь рост бесстрашно стоит самец и своим голосом предупреждает молодежь, притаившуюся тут же. «Вперед!». Но собака приподняла переднюю лапу и ни с места. «Вперед, вперед!» — настаивает охотник чуть слышным голосом и… вдруг до пятнадцати, нередко до двадцати пар «белых крылышек» запестрели в глазах, а самец затрещал: тррр… та, та, та, та, та…

Только привычный охотник делает дуплет, новичок же остается без выстрела или палит в «белый свет». Жадно следите за полетом выводка. Видите, как весь он, если конечно не удалось его разбить, сделав траекторию (белая куропатка обыкновенно из-под легавой идет наподобие артиллерийского снаряда: постепенно вверх, чуть выше сосняка, потом вниз), планируя и рассыпаясь по сосняку, отлетев саженей 100—150. Одного выводка хватит на весь день охоты.

Охота с огнем

Когда по тем или другим причинам охотник бывает лишен возможности охотиться с легавой, он может испытать охоту с огнем. Охота с огнем на белых куропаток мало добычлива, но не лишена своеобразного интереса. Охота эта заключается в следующем.

Недалеко от места, где куропатки живут выводками, устраивают костер. Костер должен быть по возможности шире и заготовлен днем. Охотник идет к месту костра на сумерках, выбирает себе место засады, где-нибудь в сторонке от костра, за деревом, с расчетом, чтобы избыть в поле света костра. Сидеть надо настороже, с ружьем, готовым к выстрелу в любой момент.

Как только стемнеет, зажигают костер с обеих сторон; чем костер горит ярче и охватывает своим светом большую площадь, тем больше шансов на положительный результат. Куропатки бегут к свету костра всем выводком, кучкой. Обычно самец бежит впереди выводка.

Как только куропатки войдут в поле света костра, сейчас же надо стрелять, иначе куропатки заметят засаду и улетят. Одним выстрелом удается взять 2—3, а то и более куропаток.

Иногда куропатки через некоторое время после выстрела идут снова к костру, но уже с большей осторожностью и, чуть заметят опасность, улетят и больше не возвратятся, поэтому стрелять надо, не упуская момента.

Охота на узерку

Белая куропатка, как было уже сказано, к зиме меняет свое оперение. С конца октября она постепенно белеет и к снегу одевается в совершенно белое перо. Случается, что осенью земля долго не покрывается снегом, а куропатка побелела и начала вылетать из болот.

Видеть ее тогда не только бегающую, но и забившуюся где-нибудь под куст, очень легко на темном фоне земли. Настоящий промышленник замечает издалека, а при ничтожном опыте легко находит ее и малоопытный охотник.

Куропатка гораздо смелее тетерева (к которому можно подойти только скрадом), свободно подпускает на выстрел, следует только подходить не спеша, делая вид, что идешь мимо. В этом и заключается охота на узерку.

Зимняя охота

Зимняя охота начинается, как только выпадет снег. Пока снег неглубокий, белая куропатка держится черничников, питаясь жесткими стебельками черники. Когда снег ляжет толстым слоем, закроет и черничник и вообще низкорослую лесную и болотную растительность, белая куропатка переселяется в мелкие поросли осинника, где и питается почками осины, срывая их с торчащих из-под снега деревцев. Охота по куропаткам тогда производится посредством тропления.

Охотник, сообразуясь с глубиною снега, идет с лыжами или без лыж, в места, где по его предположению должны быть белые куропатки, и обыскивает эти места. Особенно хорошо охотиться по свежей пороше, когда узорчатый след куропатки виден далеко и не обманет охотника.

Ночуют куропатки поблизости кормежки в ямках или лунках, делая их в снегу. На белоснежной поверхности заметна всякая шероховатость, поэтому найти птицу зимой на месте ночевки и на месте кормежки — труда не представляет. Куропатки, как только заметят охотника, сейчас же затаятся тут же, погрузившись в рыхлый снег, и подпускают очень близко, надо только подходить стороной, т. е. точно так же, как и в узерку.

После выстрела летят недалеко, садятся, затаиваются и снова подпускают в меру. Затаившуюся куропатку выдают ее черные глаза. Эти две черные точки не всегда попадают на глаз охотника, и стрелять приходится весьма близко и внезапно. Вследствие этого охотник часто «мажет», чему способствует снежная пыль, закрывающая куропаток при их внезапном для стрелка взлете.

Эта интересная зимняя охота длится всю зиму за исключением, конечно, дней гололедицы и дней бесснежья.

Охота облавой

Когда охотники собираются компанией, охотятся на белых куропаток и облавой. Облавная охота по белой куропатке, как и вообще облавная охота по перу, не требует особой осторожности со стороны загона. Загонщики могут и закуривать, и перешептываться между собой, становясь в цепь, не требуется от них и несмолкаемого крика, как это бывает на зверовых облавах.

Соблюдая строй по линии загона, загонщики идут к цели стрелков не спеша, посвистывая, постукивая палками по деревьям, держа как можно уже интервалы между собой (иначе куропатка может не слететь).

При дисциплинированных загонщиках ни одна куропатка не останется за линией загона.

Результат облавных охот зависит сит только от качества стрелков, так как облавные охоты устраиваются там, где имеется большой запас белой куропатки.

Охота с нагоном

Принцип этой охоты (нагон) сходен с облавной охотой, разница только в том, что охотники не стоят на месте, а идут вместе с загонщиками.

Наметив место охоты, 2—3 нагонщика идут по известному направлению, посвистывая, покрикивая и трещат трещетками. Охотники идут по тому же направлению впереди, в шагах 30—40, один за другим, держась строго перпендикуляра к линии нагона по обеим сторонам крайних нагонщиков.

Сорвавшиеся куропатки неизбежно попадают под выстрел не одного, так другого охотника.

Охота нагоном отличается своей подвижностью, не требует большого количества ни охотников, ни нагонщиков. Это ее преимущество перед облавной охотой.

Стрельба куропаток

Чтобы сказать, как стрелять белых куропаток, приходится говорить вообще, как стрелять птицу на лету.

Стрельба по движущейся мишени — стрельба не легкая, зависит от множества моментов. Тут и быстрота, и направление мишени, расстояние и сила ветра, и в каких условиях находится стрелок: стоит ли он на твердой почве, на открытом месте или в кустах, плывет ли он в лодке, сорвалась ли птица или зверь предупредительно или неожиданно и т. д. и т. д. Поэтому преподать точно искусство стрельбы безусловно нельзя, а можно дать только канву, по которой узор будет вышиваться самим стрелком, его метким глазом и практикой.

Прежде всего, охотник должен твердо запомнить, что из всех непопаданий дробью в движущуюся дичь 90% уходит под дичь, а если дичь пробегает или пролетает мимо, то позади дичи. Из этого — основное правило: стреляй по убегающей или улетающей дичи так, как будто ты хочешь стрелять через нее или перед нею.

Дробь меняется в зависимости от возраста птицы. С начала летней охоты приблизительно до половины сентября — № 8, с сентября до зимы — № 6, 5, зимой — №4.

Промысловая добыча

Петли

Охотнику-промышленнику добывать дичь ружьем невыгодно, поэтому он добывает птицу и даже зверя разными ловушками-самоловами. К таким ловушкам принадлежат петли.

Петли применяются в промысловых районах, но ограничиваются количественно: каждый промышленник может ставить не больше 50 штук петель, согласно указанию Всекохотсоюза. Ограничительная мера эта преследует цель правильного использования дичи, так как при большом количестве петель промышленник не может проверить ежедневно свои петли, попавшаяся дичь гибнет в петлях без пользы: достается хищникам или промышленник теряет ее сам из виду, и она гниет.

Петли бывают двух видов: нитяные и из конского волоса. В первом случае сученая нитка в метр с четвертью длиною, во втором — конский волос из хвоста. Со стороны технического оборудования нитяные петли-ловушки несложные, а по затрачиваемому материалу на них и времени обработки обходятся дешево, для промышленника выгодны.

Срезав вершинку сосенки, промышленник привязывает к ней нитку, т. е. уже к вершинке деревца в месте его среза. Сырая сосенка или деревцо вообще (лишь бы пружинили) должны быть длиной в 2—2,5 м. У деревца вбивается в землю колышек на расстоянии с таким расчетом, что когда пригнут деревцо, оно вершинкой коснется самого колышка.

gtnkz

Колышек этот должен иметь сучок в горизонтальном направлении не длиннее 3—4 см, для чего берут обычно вершинку тонкой сосенки и вбивают в землю вершинкой вниз. Деревцо пригибают к колышку, закидывают палочку за сучок (палочка прикреплена к нитке в четверти метра от вершинки деревца и имеет длину не больше 3—4 см), а другую палочку, приложив одним концом к колышку, другим концом упирают в землю. Палочка, прикрепленная к ниточке, получает таким образом точку опоры. На эту палочку кладут еще две палочки и обтягивают нитку петлей, чтобы концы палочек были в кругу нитки (петли). И петля-пружок готова.

Белая куропатка так же, как рябчик и тетерев, любящие полакомиться ягодой, начинает бегать у петли, чтобы достать грозди брусники, защемленные в палочку, или старается достать из-под палочек на земле, куда насыпана ягода, наступает на палочки и попадает в петлю головой или ногами. Петли эти, к сожалению, имеют распространение в районах непромысловых и немало причиняют хлопот там, где мы должны сохранять запасы дичи.

Волосяные петли обычно прикрепляются к дощечкам, к палочкам или к сучкам и сотнями расставляются в местах обитания дичи. Ставят эти петли на куропаток на земле. Куропатки запутываются в петлях и в большинстве погибают без пользы, так как промышленники ставят петли не в ограниченном количестве и не успевают обходить их своевременно.

Более совершенным способом ловли является шатёр.

Шатер

Шатер — большая конусообразная сеть, связанная из крепких, по возможности тонких ниток, с ячейками от 4—5 см ширины. Окружность шатра при основании конуса достигает до 20 м. По окружности основания продевается веревка, толщиною 12—15 мм. В верхней части конуса в сеть вставляют небольшой обруч с вделанной в него поперечной (брусочком). Берут кол несколько выше сети, нижним концом ставят на дощечку, а на верхний конец кладут брусочек своим центром. К концу кола, у дощечки привязывают веревку и протягивают до шалаша, в котором помещается промышленник. Когда шатер установлен на кол, его нижние края прикрепляют тонкими бечевками к колышкам, воткнутыми в снег по окружности обруча шатра.

Шатер должен быть поднят с расчетом, чтобы под него могла войти куропатка. Снег под шатром утаптывают, а затем сыплют приманку. Приманкой служит ягода: клюква, сушеная черника, малина и т. п. Куропатки скоро привыкают к приманке и всей своей массой остаются под шатром, после того, как промышленник дернул веревку, сидя в шатре, и шатер упал.

Ни одна птица при ловле шатром не улетит, но зато обходится дороже не только по материалу, затрачиваемому на изготовление шатра, но и по корму, которого приходится много скормить прежде, чем куропатки привыкнут ходить под шатер.

Разведение куропаток

Присматриваясь к жизни белой куропатки в московском зоопарке и учитывая положительный результат разведения нашей куропатки в Бельгии, приходишь к убеждению, что белая куропатка так же отлично может быть разводима и у нас, как серая куропатка, тетерев, фазан и др.

Белые куропатки не так давно были вывезены из России в Бельгию, отлично там акклиматизировались, великолепно развелись и даже перестали белеть на зиму.

Если в зоопарке белой куропатке не созданы вполне естественные условия ее болотной жизни и, по-видимому, она чувствует себя там хорошо, то нет сомнения, что в центральной части СССР, где куропатка не водится, ее можно было бы развести путем высиживания яиц под курицей или под индюшкой, и таким образом превратить в полудомашнюю птицу.

Были ли, когда и где в СССР попытки разведения белой куропатки, неизвестно. А произвести опыт следовало бы. Это — задача наших охотничьих товариществ.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ